18 de junio de 2024

LAS MÁSCARAS DE CLEOPATRA de Carlos Primo Cano / Editorial: Carpenoctem / Colección: Notas al pie / Género: Ensayo / 252 páginas /ISBN: 9788412615456 / 2024

«Las máscaras de Cleopatra» de Carlos Primo Cano inaugura una trilogía dedicada a la figura de la femme fatale en la literatura y la pintura de finales del siglo XIX y principios del XX, y lo hace con erudición y perspicacia, estudiando la evolución de Cleopatra VII como icono cultural. La evolución de Cleopatra, desde el personaje exclusivamente histórico hasta el símbolo de erotismo y transgresión en el que se transformó, es el eje central del análisis de Primo Cano. Este proceso de mitificación y reinterpretación es examinado a través de una exhaustiva revisión de textos literarios y obras plásticas que abarcan un siglo de producción cultural. El autor, con una formación académica sólida y una notable trayectoria como investigador y docente, ofrece un estudio que combina rigor académico con una narrativa accesible y atractiva.
Primo Cano disecciona el mito de Cleopatra en la literatura y en el arte, su construcción, destacando su transición hacia el estatus de femme fatale, una transformación alimentada por la mirada masculina y la misoginia imperantes en el Romanticismo y el Modernismo. La obra explora cómo este personaje histórico fue reimaginado en la literatura de autores como Rubén Darío, Théophile Gautier, Manuel Machado y Victor Hugo, entre otros. Al mismo tiempo, se establece un diálogo con las representaciones pictóricas de artistas como Moreau, Alma-Tadema, Gérôme y Franz Von Stuck, quienes contribuyeron a consolidar la imagen de Cleopatra como un símbolo de exotismo y peligro. El libro está estructurado en torno a varios tópicos fundamentales. En primer lugar, se examinan los episodios amorosos de Cleopatra con Marco Antonio, narrados por fuentes clásicas como Plutarco y dramatizados por Shakespeare. Estos relatos no solo consolidaron su reputación como seductora, sino que también la convirtieron en un símbolo de traición y decadencia. En segundo lugar, Primo Cano aborda la iconografía de Cleopatra como hechicera y maga, explorando cómo la combinación de erotismo y magia contribuyó a su caracterización como una figura peligrosa y fascinante. Uno de los puntos más destacados de «Las máscaras de Cleopatra» es la recuperación e inclusión en el ensayo de textos y obras poco conocidas, pero que revelan la amplitud y profundidad del impacto de Cleopatra en la literatura y el arte del periodo. Otro punto a resaltar es el enfoque metodológico de Primo Cano. Su análisis no se limita a una mera descripción de los textos y las obras, sino que también incorpora una crítica incisiva de los discursos subyacentes y las ideologías que informan estas representaciones. Esta aproximación crítica permite desentrañar las complejas dinámicas de poder y género que subyacen a la figura de Cleopatra como femme fatale, revelando cómo estas narrativas reflejan y perpetúan las ansiedades y los prejuicios de su tiempo.
«Las máscaras de Cleopatra» no solo se centra en la génesis y la consolidación del mito, sino que también explora su decadencia y transformación en un cliché. Este análisis final proporciona una visión completa del ciclo de vida de Cleopatra como icono cultural, desde su apogeo hasta su declive, y su eventual recontextualización en la cultura contemporánea. Su combinación de rigor académico y accesibilidad narrativa hacen de esta obra tanto un recurso valioso para los especialistas como una amena lectura para el público en general.

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