Mongo blanco

«Tras la muerte de su padre, el joven malagueño Pedro Blanco se echa a la mar en busca de un futuro mejor. Gracias a su pericia y fuerza de voluntad, escala posiciones hasta convertirse en Mongo Blanco, uno de los grandes negreros del siglo XIX. Pero la traición de una persona muy cercana a él lo llevará al comienzo de su caída en desgracia.

Así se lo cuenta a su médico desde el manicomio en el que está encerrado sin sospechar que su historia todavía no ha terminado, ya que alguien de su pasado ha vuelto para cobrarse una deuda pendiente. En el ocaso de su vida, Mongo Blanco tendrá ocasión de redimirse o ser finalmente víctima de sus excesos.

España, Cuba o África son algunos de los escenarios de un envolvente relato ricamente ambientado, profusamente documentado y escrito con un nivel de detalle y emoción asombroso, que ningún amante de la novela histórica, de aventuras o de la literatura en general podrá dejar pasar

«Yo: don Pedro Blanco, negrero. Un loco. Gigante o monstruo. El Mongo Blanco. El Gran Mago-Espejo-Sol. El Rey de Gallinas. El Pirata. El Padre. El Hermano. De los arrabales de Málaga al trono de África, de la gloria de La Habana a un manicomio de Barcelona. Una pistola. Si tuviera una pistola mancharía una pared con mis sesos. Esta es mi culpa y mi penitencia. Esta es mi historia.»

Primera novela que leo de Carlos Bardem y muy sorprendida por lo mucho que me ha gustado. Trepidante, atrapante, verosímil y muy divertida. En Mongo Blanco los diferentes flujos narrativos son más importantes si cabe que los propios personajes, el lenguaje de la época cobra muchísimo más peso que el significado de cualquier tecnicismo que se nos escape. Aunque la historia está demasiado centrada en la figura del protagonista, Mongo Blanco otrora Pedro Blanco (un personaje muy trabajado), en el texto adquiere mucho más relevancia el paradigma de la redención, donde el peso de la culpa es un personaje más en la novela. Por esto mismo y también por la exhaustividad, el rigor, la minuciosidad, y por el nervio que le pone el escritor en su narrativa, Mongo Blanco debería encumbrarse como una de las novelas históricas del año, cuando no del lustro.

Me ha encantado. Me ha enamorado. Me ha cautivado.

Maria Carmen Pérez

 

MONGO BLANCO de Carlos Bardem / Editorial: Plaza y Janés / Género: Novela / 617 páginas / ISBN: 9788401022647 / 2019

Aquí y Ahora

Aquí y Ahora es un ensayo con cuerpo de diario, o un diario de escritura como reza el subtítulo. Es un libro íntimo, donde el autor, el murciano Miguel Ángel Hernández traza de alguna manera el recorrido vital de su última novela publicada, El dolor de los demás. En el diario vamos a encontrar apuntes para el libro que está creando, reflexiones acerca de diversas cuestiones, literarias y no, y alguna que otra insustancial confesión. El libro está escrito en segunda persona, aspecto que a mí no me desagrada pero que reconozco no me termina de convencer. Tengo la sensación que escribir en segunda persona un diario lo que hace es, precisamente, despersonalizar al libro, al germen del mismo, al autor, a la lectura. Estoy convencido de que en primera persona, al menos para mí, el libro hubiera ganado credibilidad y emoción. Imagino que será cuestión de gustos. No obstante, la lectura es amena y el contenido muy curioso.

Llegó a mis manos como recomendación de una buena amiga, tras un rifirrafe dialéctico entre los dos sobre El dolor de los demás, a ambos nos encantó la novela, pero por diferentes motivos, a ella por el estilo literario y a mí por la historia en si. Decidí leerme Aquí y Ahora porque según ella encontraría el final que no estaba en la novela y que me costó digerir (o no digerir), pero yo no he encontrado nada de eso. Yo lo veo como un libro totalmente independiente a la novela, pero complementario si se quiere curiosear detrás de las bambalinas de un escritor en su día a día de creación. En momentos me aburrían las disertaciones del autor, o las descripciones anodinas sobre la cotidianeidad; pero en otros encontraba muy interesantes y altamente adictivos algunos aspectos de su trabajo como escritor.

Sinceramente creo que el libro está sobrevalorado por algunos críticos, pero no deja de ser un curioso e interesante diario-ensayo.

Jesús Cuenca Torres

AQUÍ Y AHORA. DIARIO DE ESCRITURA de Miguel Ángel Hernández / Editorial: fórcola / Género: Diario-Ensayo / 268 páginas / ISBN: 9788417425333 / 2019

El misterio de las cuatro cartas

A esta altura de la película no creo que haya alguien que espere un talento en la literatura que supere, o tan siquiera iguale, al de la Gran Dama del Crimen, la inconmensurable Agatha Christie. Es imposible.

Ya son tres novelas las que ha escrito Sophie Hannah (Manchester, 1971) utilizando al icónico Hércules Poirot, con la autorización de los responsables de los derechos de la escritora Agatha Christie, y he de decir que amén de existir evidentes diferencias narrativas entre lo genuino y lo nuevo, la autora inglesa ha conseguido una más que aceptable aproximación al espíritu del inmortal detective, y además se nota en la narración que lo ha hecho con un profundo respeto al original y con un gran cariño. Creo que fue muy acertada la decisión de los herederos de Agatha Christie de darle a Sophie Hannah la batuta para prolongar en el tiempo las aventuras y desventuras de Hércules Poirot, para deleite de los muchos seguidores del carismático personaje (entre los que me encuentro yo misma).

El argumento de la novela no puede ser más Herculiano: Hercules Poirot se encuentra en la puerta de casa, al regresar de almorzar, a una mujer muy enfadada que le recrimina una carta que ha recibido de él, donde le acusa del asesinato de Barnabas Pandy, un hombre para ella totalmente desconocido. Poirot tampoco conoce al señor en cuestión, y afirma que él no ha mandado ninguna carta a nadie. La cosa se complica cuando, horas después, otro desconocido se presenta en casa del detective acusándole de lo mismo…

La novela es una buena novela policiaca al uso, se percibe que detrás de la trama, aparentemente sencilla, hay un trabajo muy minucioso de creación y desarrollo. Todo encaja a las mil maravillas, no hay cabos sueltos ni excesos. Es una novela entretenida y fácil de leer, muy al estilo de Agatha Christie.

Adoración Negre Pujol

EL MISTERIO DE LAS CUATRO CARTAS de Sophie Hannah / Traductora: Claudia Conde / Colección: Agatha Christie / Editorial: Espasa / Género: Narrativa / 414 páginas / ISBN: 9788467055436 / 2019

La vida nocturna de los árboles

«Distintas visiones de los árboles, representadas con intrincados dibujos, llenan las páginas de este asombroso libro de arte sobre la tradición de la tribu Gond, arraigada en la India Central. Habitantes de los bosques desde tiempo remoto, los Gond sostienen que los árboles son el eje de la vida: durante el día realizan un arduo trabajo ofreciéndonos sombra, cobijo y alimento; pero por la noche, cuando los visitantes diurnos se marchan, son los espíritus los que se nos revelan. Estos espíritus luminosos están magníficamente plasmados en La vida nocturna de los árboles».

Las manifestaciones diversas del arte vienen arraigadas por la cultura y la tradición del lugar en el que se desarrollan e influenciadas por el entorno. La mitología de la tribu Gond tiene sus raíces bien agarradas a la naturaleza en consonancia con el arte, de ahí que este libro sea tan representativo de su particular modo de ver la vida a su alrededor sin perder el origen de quiénes son y siempre dispuestos a dar las gracias a la madre naturaleza por los dones que comparten con ellos.

La vida nocturna de los árboles es una magnífica compilación de 16 representaciones de árboles sagrados que tres de los más destacables artistas de la tribu Gond han realizado artesanalmente exprofeso para este volumen. A lo largo de estas dieciséis ilustraciones a color sobre fondo negro, podemos maravillarnos con los trazos detallados y precisos de encerrados en la figura de esos abigarrados árboles sagrados, conteniendo en su interior no sólo ramas, raíces y cortezas, sino todo un imaginario relacionado con la tribu Gond y su mitología lleno de contrastes cromáticos, porque, como se advierte en la sinopsis «para sus integrantes, los aspectos práctico, estético y espirtual de la naturaleza son facetas inseparables».

El arte que desarrollan Bajju Shyam, Durga Bai y Ram Singh Urveti parecen provenir de un mismo filón artístico, de una escuela de raíces semejantes pues en los tres se ven las similitudes del trazo aunque todos ellos gocen de ciertas particularidades en el uso de los colores y en la manifestación creativa de las formas que se dibujan dentro de cada árbol como un espíritu durmiente recién despertado al caer la noche.

Los textos que acompañan a las ilustraciones son meros complementos que aportan su porción de fantasía y poética narrativa al imaginario popular Gond con párrafos que introducen el trabajo de los artistas e inducen a la reflexión motivando, a la vez, el espoleo de la imaginación hacia campos desconocidos habitualmente para la tradición occidental.

Todo el libro en su conjunto se complementa a la perfección para ofrecernos una visión de un universo mítico impregnado del arte popular que los tres pintores, de la misma tradición, ofrecen con su estilo propio y su personalidad creativa popular con este volumen en el que cada página es en sí misma una obra de arte única, elaborada artesanalmente con tinta hecha a mano y papel negro de alto gramaje. La vida nocturna de los árboles fue premiado con el Premio Nuevos Horizontes 2008 y sus creadores han sido galardonados por separado con distintas distinciones y premios de relevancia como el Padma Shri (2018) de Bhajju Shyam o el Premio Kalidas (2001) que recibió Ram Singh Urveti.

Evangeline Sands D’Brown

LA VIDA NOCTURNA DE LOS ÁRBOLES de Bhajju Shyam, Durga Bai y Ram Singh Urveti / Título original: THE NIGHT LIFE OF TREES / Textos e ilustraciones: Bhajju Shyam, Durga Bai y Ram Singh Urveti / Texto adaptado desde la narración original hindú: Gita Wolf y Sirish Rao / Traducción: Chema Heras / Editorial: Faktoria K de Libros (Kalandraka) / Género: Arte / 40 páginas / ISBN: 9788484643630 / 2018