Niña, mujer, otras

Con una prosa original y poética, Bernardine Evaristo realiza un poderoso retrato de mujeres de diferentes generaciones, creencias, clases, sexualidades, identidades y vivencias. Desde una bisabuela aguerrida que se niega a abandonar la granja que la vio nacer hasta una universitaria que grita «aquí estoy yo» con todas las armas en su haber, en esta novela vivimos como espectadores las vidas de doce personajes en algún punto de sus viajes particulares y sentimos como nuestras cada una de sus búsquedas: la de un pasado compartido, un futuro inesperado, un lugar al que llamar hogar, un sitio donde encajar, una amante, una madre desaparecida, un padre perdido, e incluso, lisa y llanamente, un rayo de esperanza. A lo largo de la novela, las historias de estas mujeres, todas diferentes, todas únicas, se entretejen para decir alto y claro: la cuestión es estar juntas.

Bernardine Evaristo

Lo especial que tiene desconocer por completo la obra de un escritor o escritora, es que nunca vas a tener como referencia lecturas anteriores del mismo autor. Descubrir un estilo de escritura que te encanta y que es muy distinto a todo lo que anteriormente has leído sirve, como poco, para darte cuenta de lo maravillosa que es la literatura (uno anda ya un poco decepcionado con todo). Bernardine Evaristo escribe como si recitara versos, es una prosa casi poética que no cansa ni es recargada, despojada de mayúsculas y de la mayoría de los signos de puntuación. Se lee como una samba, con un ritmo pausado que te va hipnotizando poco a poco. Las mujeres negras, auténticas protagonistas del libro, van apareciendo en la historia con pequeños y sutiles detalles llenos de significado: un delantal, un collar de perlas, unos pies descalzos, etc..

Niña, mujer, otras es empatía pura. Los personajes son tan imperfectos y complejos como pudiéramos ser cualquiera de nosotros. Sus vidas no tienen nada fuera de lo común, son como mi vecina del quinto y mi cuñado. Lo que hace realmente especial este libro es que aún así, con esa premisa, cada capítulo es un mundo totalmente distinto al anterior, otra perspectiva, otra manera de entender la vida. Lo que si existe es una conexión entre los personajes, el hecho de ser todos de raza negra hace que entre ellos se apoyen mutuamente, y a veces hasta se comporten de manera gentil, sin tener por qué…

La novela está llena de intenciones, desde la primera hasta la última frase, la autora anglonigeriana cultiva la imaginación, la vida, el amor, pero también la lucha. El final del libro es muy revelador, todas las protagonistas, mujeres negras de generaciones distintas, de religiones, pensamientos y clases sociales diversas, terminan en una gran fiesta acompañadas de algunos hombres, representando de alguna manera el mundo real, un mundo con sus defectos y sus carencias, un mundo al que hay que cuidar y dar las gracias, al fin y al cabo.

Con Niña, mujer, otras, Bernardine Evaristo ha sido la primera mujer de color en ganar el Premio Man Booker, lo hizo en 2019 y lo compartió con Margarret Atwood. Merecidísmo galardón.

Jesús Cuenca Torres

NIÑA, MUJER, OTRAS de Bernardine Evaristo / Traducción: Julia Osuna Aguilar / Editorial: Alianza Editorial / Colección: AdN Alianza de Novelas / Género: Narrativa / 492 páginas / ISBN: 9788491818137 / 2020

La selva de los símbolos

Brujería y salud, pinturas de colores y transición a la vida adulta, danzas y asimilación de jerarquía. Desde la observación y el análisis etnográficos de los rituales de los ndembu, la investigación de Victor Turner supone una de las reflexiones más vanguardistas del siglo xx sobre el papel que desempeña el simbolismo en cualquier sociedad. Conjugando tanto la superficie del plano descriptivo como la profundidad del teórico, el autor contempla en los rituales dos extremos de sentido: uno «ideológico», en el que se encuentran las normas y los valores que definen la conducta de los miembros de un grupo, y otro «sensorial», en el que se condensan los deseos y sentimientos.

La selva de los símbolos, lectura ineludible para antropólogos, etnógrafos y sociólogos, ha influido con su semántica del simbolismo ritual en el estudio de generaciones de científicos sociales. Considerado uno de los más destacados antropólogos del siglo xx, Victor Turner muestra cómo lo ritual conforma el espacio social y cultural de cualquier sociedad, independientemente de su grado de complejidad o desarrollo.

Víctor Turner

El libro es un ensayo que compila diez estudios (capítulos) que tratan sobre varios aspectos del ritual y el simbolismo entre los ndembu de Zambia en África central. Usando los datos precisos y concisos que el antropólogo Víctor Turner recogió en el campo de trabajo, se presenta una de las teorías más inspiradoras y representativas sobre el comportamiento ritual y el simbolismo. Quizá es, junto al de Colin Turnbull “La gente de la selva”, uno de los estudios antropológicos actuales más importantes, considerado ya por muchos un clásico de la etnografía. En su momento fue un trabajo pionero en antropología, de altísima calidad, uno de los estudios disponible más detallado para una sociedad africana, y por ende para cualquier sociedad o grupo, sobre el significado del simbolismo ritual. En el libro hay numerosas descripciones etnográficas meticulosamente detalladas, a la par que una narración teórica muy completa sobre los aspectos rituales y su implicación sociológica y psicológica dentro de una sociedad antigua.

Todos los capítulos son muy sugerentes en sí mismos, cumplen la función de estimular la curiosidad en el lector, al menos lo hizo en mí, pero hay algo que eché de menos en este ensayo, y es el de provocarme las ganas de encontrar el lado salvaje a mi vida, naturalizar el sentido común de mi propio ser. Cuando leo un libro de antropología deseo que su lectura me haga reflexionar sobre la condición animal del hombre, y resultado de ello preocuparme por el futuro devenir de nuestra especie. La selva de los símbolos sólo consiguió provocar en mí esa sensación en muy contadas ocasiones.

No obstante disfruté mucho con la lectura, hay capítulos que son literariamente excelentes, como “Muchona el abejorro, intérprete de la religión”, que es una retrato excelente de uno de los muchos estudiados del antropólogo (probablemente su favorito), o “Un doctor ndembu en acción”, donde se describe cómo el hechicero antes de realizar el ritual de curación convoca a todos los amigos y familiares del enfermo para que ayuden en el ritual delante de toda la aldea, pero antes, si alguno tiene algún conflicto pendiente con el paciente, debe de hacer las paces con él.

El texto lo complementan fotografías (echo de menos alguna más), dibujos y útiles diagramas.

En resumen, un ensayo antropológico muy notable.

Jesús Cuenca Torres

LA SELVA DE LOS SÍMBOLOS. ASPECTOS DEL RITUAL NDEMBU de Víctor Turner / Traducción: Ramón Valdés del Toro y Alberto Cardín Garay / Editorial: Siglo XXI / Colección: Ciencias Sociales / Género: Ensayo / 455 páginas / ISBN: 9788432319747 / 2020

Las crisálidas

BENDITA SEA LA NORMA. EN LA PUREZA ESTÁ NUESTRA SALVACIÓN. ¡CUIDADO CON LOS MUTANTES! Después de la Tribulación, una catástrofe apocalíptica que da lugar a mutaciones genéticas, las desviaciones de la norma son consideradas Blasfemias. Los animales y plantas que no tengan un aspecto normal son eliminados, y los humanos son expulsados a los Márgenes. Nadie sospecha en su aldea que David y Rosalind también son mutantes, pero a medida que se hacen mayores cada vez les resulta más difícil ocultar su propia aberración y se ven obligados a huir a las Malas Tierras para no ser descubiertos.

Tenía muchas ganas de hincarle el diente a esta novela. Una novela que bien podría haberla firmado Theodore Sturgeon. Transcurre la trama en Waknuk, una civilización cuya tecnología es la del siglo XIX, en un futuro postapocalíptico resultante de una terrible guerra nuclear conocida como la Tribulación. En las Franjas, que es un pequeño distrito que rodea a Waknuk, viven los que han sido expulsados, personas no civilizadas muy poco evolucionadas, y en Sealand, en una zona lejana de Waknuk, viven los habitantes más avanzados tecnológicamente que pueden incluso comunicarse telepáticamente.

John Wyndham nos describe una sociedad profundamente religiosa, intolerante con todo aquel que sea diferente a lo puro, a lo normal. El extremismo religioso, la búsqueda de la perfección y la pureza genética por parte de los que ostentan el poder, haciendo cualquier cosa por defender e imponer su visión del mundo es una representación del racismo, la intolerancia, el radicalismo, la xenofobia y los nacionalismos que han existido a lo largo de la historia reciente, y que aún tristemente perduran en nuestros días en algunos lugares del mundo. Es muy interesante el hecho de que la historia transcurra en el futuro, porque se lee como una alegoría de nuestro propio presente: una obra de ciencia ficción humanista.

Es una novela corta, pero lo suficientemente extensa como para quedarse en la memoria durante mucho tiempo. El libro habla sobre todo de la intolerancia de la gente hacia lo diferente, lo extraño. Una lectura agradable y muy fácil de leer.

Aurelio R. Silvano

LAS CRISÁLIDAS de John Wyndham / Traducción: Catalina Martínez Muñoz / Editorial: Alianza Editorial / Colección: Runas / Género: Narrativa / 205 páginas / ISBN: 9788491817345 / 2020

Con la tercera España

A lo largo de la Guerra Civil una minoría de españoles adoptó una actitud crítica con los dos bandos. A esta Tercera España pertenecieron algunos católicos que no compartían el catolicismo de cruzada de la inmensa mayoría de los obispos españoles. Círculos autorizados del catolicismo mundial apoyaron a esa Tercera España y se comprometieron para lograr una solución negociada del conflicto. Sus iniciativas obsesionaron a Franco y al cardenal Gomá ya que, aunque también denunciaron la persecución religiosa en el bando republicano, mostraban a la opinión pública mundial que la interpretación del conflicto español como “Cruzada” era falsa.

Desde Londres, uno de los principales protagonistas de estas campañas fue el sacerdote antifascista Luigi Sturzo, fundador del demócrata cristiano Partido Popular Italiano, a quien Mussolini, de acuerdo con el Vaticano, le obligó a partir al exilio. Nadie como Sturzo luchó por desvincular a la Iglesia católica del bando rebelde y negociar un armisticio que abriera las puertas a una paz de reconciliación. Sturzo, la Santa Sede, el cardenal Gomá y el pacifismo católico europeo son los protagonistas de este libro que, sobre la base de una vasta y novedosa documentación, supone un cambio interpretativo del conflicto. Un libro revelador sobre el papel de un sector del catolicismo que nunca quiso la guerra e hizo lo posible por conseguir una paz sin vencedores ni vencidos.

Alfonso Botti

Tras la apertura en 2006 de los legajos del papado de Pío XI que se guardaban en el archivo secreto del Vaticano, muchos fueron los investigadores que se lanzaron a escudriñar entre una multitud de documentos, para intentar dar una explicación a la actitud política que mantuvieron los católicos ante la II República y la Guerra Civil. Alfonso Botti, uno de los más prestigiosos hispanistas italianos de la actualidad, reconocido especialista en el estudio del catolicismo español de la última centuria, ha sido uno de ellos, investigadores a la búsqueda de evidencias que ayuden a contestar a las preguntas que acompañan la sinopsis de su libro: ¿Por qué el papa Pío XI tardó 58 días en pronunciarse con respecto a la Guerra Civil española? ¿Por qué la Santa Sede no se implicó en las iniciativas de mediación para lograr la paz? ¿Qué papel jugaron la violencia contra el clero y la posición del Gobierno republicano en la actitud del Vaticano? ¿Hubo halcones y palomas entre los católicos españoles durante la Guerra Civil? ¿Pudieron los católicos evitar aquella guerra? 

En el libro se revela cómo importantes intelectuales y políticos católicos intentaron con todo su poder de persuasión y convencimiento, desde los albores hasta el final de la guerra, detener la contienda, sin conseguirlo en ningún momento.  

Con la tercera España está escrito de manera sobria y muy sencilla, aspecto éste muy de agradecer, ya que la información que revela el ensayo es muy completa y extensa, cada capítulo se complementa con muchísimas anotaciones a pie de página, tanto de información directa y adicional como de referencias bibliográficas. A medida que yo, como lector, he ido avanzando en el libro me he dado cuenta de que quizá haya sido escrito siguiendo un patrón articulista, la sensación que tenía era de que ciertas partes eran el resultado de una investigación anterior. Una sensación que probablemente sea el resultado de haber leído algunos artículos sobre el tema en cuestión.  

Jesús Cuenca Torres

CON LA TERCERA ESPAÑA de Alfonso Botti / Traducción: Carlo A. Caranci / Editorial: Alianza Editorial / Género: Ensayo / 306 páginas / ISBN: 9788491818564 / 2020