18 de junio de 2024

John James Audubon es venerado como el primer ornitólogo de Norteamérica, y su labor en esta disciplina alcanzó un punto culminante cuando, junto al naturalista escocés William MacGillivray, comenzó a escribir «La biografía ornitológica» (1831-1839), una obra que ofrece un estudio exhaustivo de las aves. Su pasión por la ornitología se fusionó con su habilidad pictórica, otorgando un valor práctico y estético a sus conocimientos. Formado bajo la influencia del neoclásico francés Jacques-Louis David, Audubon logró conjugar la precisión científica con la excelencia artística. Un ejemplo de ello se aprecia en la lámina de la Espátula rosada, donde cada pluma y el peculiar pico en forma de espátula están representados con un detalle exquisito.

John James Audubon (Les Cayes, Haití, 1785 – Nueva York, EE.UU., 1851) es una figura icónica en el mundo del arte y la ciencia, cuyo talento innato y meticulosamente desarrollado para retratar la fauna, y en especial las aves, le ha ganado un lugar destacado en la historia de la ornitología y la ilustración naturalista. La singularidad de Audubon radica en su espíritu científico y en su inquebrantable deseo de clasificar y documentar todas las aves que observaba en Norteamérica. Este fervor científico se tradujo en su obra maestra, «Las aves de América», finalizada en 1838, un majestuoso compendio de 435 láminas coloreadas a mano, que representan a 1065 aves en su tamaño natural. Aunque «Las aves de América» se centra exclusivamente en la avifauna norteamericana, Audubon debió buscar financiación en Gran Bretaña, logrando finalmente publicar su obra tanto en EE.UU. como en el Reino Unido. Este compendio sigue siendo hoy un tesoro artístico y un documento de inestimable valor científico. En sus últimos años, Audubon dedicó siete años a la creación de «Los cuadrúpedos de América del Norte». Esta obra no alcanzó la misma fama que su predecesora, pero también demuestra sus sublimes habilidades ilustrativas y su profundo conocimiento naturalista. Con cada lámina, Audubon dejó un legado que continúa inspirando a científicos y artistas por igual, consolidando su estatus como un pionero en la documentación visual de la naturaleza.

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