Arqueología bíblica

«¿Puede la arqueología demostrar la veracidad de la Biblia? ¿Es la Biblia un libro de historia? ¿Cabe hablar, pues, de arqueología bíblica? ¿Cuáles fueron sus principales descubrimientos? ¿Qué tipo de luz puede arrojar la arqueología al estudio de la Biblia? ¿Puede localizarse el paraíso terrenal? ¿Existen evidencias del diluvio universal o de la torre de Babel? ¿Fue posible en Egipto un éxodo de esclavos? Los israelitas ¿huyeron de Egipto o fueron expulsados? El faraón del éxodo, ¿fue un hombre o una mujer? ¿Cómo fue el asentamiento de Israel en Canaán: conquista violenta, incursión pacífica o evolución progresiva? Las murallas de Jericó, ¿fueron derribadas por las trompetas de Josué o las encontró ya destruidas? ¿Hay evidencias arqueológicas de los reinados de David y Salomón? ¿Cuál es la importancia de Qumrán para la arqueología bíblica? ¿Por qué nunca aparecen en los evangelios Séforis, Magdala o Tiberias? ¿Es verdadera la tumba de Jesús?»

En este libro confluyen varias disciplinas científicas: la arqueología, la historia, el arte, la bibliología… y lo hacen de una manera nada intrusiva; el autor utiliza todo el conocimiento que tiene a su alcance para intentar dar explicación a los hechos que se narran en la Biblia, utilizando especialmente la arqueología. Nos encontramos con un texto denso, al que no ayuda la edición ni tipografía que ha utilizado la editorial, la letra es demasiado pequeña y los espacios ridículos, imagino que no saldría rentable económicamente cuidar un poco ese aspecto de la publicación, aunque lo importante, que es el contenido, es bastante bueno. El libro tiene numerosas fotografías, mapas e ilustraciones, es una guía para el experto o el profano con cierta formación o gran interés, que quiera profundizar en las diversas épocas arqueológicas basándose en una bibliografía actualizada y una síntesis muy trabajada. El lector que no tenga la formación suficiente en temas bíblicos o arqueológicos, para disfrutarlo (y mucho) debe encarar este libro como lo he hecho yo, con una gran dosis de curiosidad. He quedado fascinado con los textos que guarda el ensayo sobre las historias de búsquedas y hallazgos, con la explicación que nos da Pedro Cabello Morales de algunos de los textos bíblicos y cómo podemos apoyarnos en la arqueología para poder entenderlos. No me imaginaba que pudiera tener tanta relación lo que estaba escrito en la Biblia, desde hace miles de años, con lo que se está desenterrando, incluso a día de hoy, en Tierra Santa. Es, como mínimo, desconcertante.

P.D.: Si no fuera por la edición, que no me ha terminado de convencer, como dije anteriormente, este libro sería SOBRESALIENTE (Tirón de orejas…).

De Cebrián e Illescas

ARQUEOLOGÍA BÍBLICA. LOS TEXTOS BÍBLICOS A LA LUZ DE LOS HALLAZGOS ARQUEOLÓGICOS de Pedro Cabello Morales / Editorial: Almuzara / Colección: Historia / Género: Ensayo / 539 páginas / ISBN: 9788417797485 / 2019

Alejandro Magno

magno_lomoDe los personajes históricos que han poblado los libros de texto a lo largo de toda mi etapa estudiantil, es quizá Alejandro Magno (con permiso de Napoleón) el que más fascinación siempre despertó en mí.

Pietro Citati (Florencia, 1930) puede presumir de ser uno de los biógrafos más relevantes que actualmente escriben en el mundo. Su forma de entender el ensayo hace de éste un género dulce, nada hastiado, y lo convierte en una literatura de masas, asequible para cualquier público: convierte al narrador en cómplice y protagonista de la obra. En este libro, de “rigurosa y precisa” corta extensión (apenas setenta páginas), el autor italiano hace un retrato del conquistador más allá de los tópicos, y sintetiza de alguna manera las diferentes caretas que Alejandro Magno tuvo que soportar a lo largo de su vida.

«(…)Hijo y sucesor de Filipo II de Macedonia y Olimpia de Epiro, Alejandro fue rey de Macedonia desde 336 a.C. hasta su muerte, acaecida en 323 a.C. Durante los trece años que duró su reinado transformó las estructuras políticas y dio inicio a una época de extraordinario intercambio cultural. Es lo que se conoce como periodo helenístico. Alejandro afianzó su poder en Grecia, conquistó el Imperio persa y se hizo con un dominio que se extendía por Egipto, Anatolia, Oriente Próximo y Asia Central hasta las puertas de la India. Sus batallas lo convirtieron en un mito y en un modelo para todos los conquistadores que lo sucedieron. (…)»

Ya nos advierte Citati que es éste un libro repleto de contradicciones y lagunas argumentales, al basarse para escribirlo en las fuentes históricas existentes. De lo que no nos advierte el italiano es de que la lectura de su ensayo enriquece diez veces más que algunas otras obras muchísimo más extensas, sesudas y tediosas que la suya.

 Angie Ballester

5ALEJANDRO MAGNO de Pietro Citati / Título original: ALESSANDRO MAGNO / Traducción: Teresa Clavel / Editorial: Gatopardo ediciones / Género: Ensayo / 77 páginas / ISBN: 9788494426308 / 2015

Presidentes de Estados Unidos: De Washington a Obama, la historia norteamericana a través de los 43 inquilinos de la Casa Blanca

Presidentes de Estados Unidos - Javier Redondo RodelasReunir la historia del despacho oval de la Casa Blanca en poco más de 600 páginas a través de sus residentes a lo largo de más de 200 años no es tarea fácil. Hacerlo desde un punto de vista que no se base en la mera reunión de datos biográficos tampoco lo es. Javier Redondo Rodelas, profesor de Ciencia Política de la Universidad Carlos III de Madrid y director de la revista La Aventura de la Historia, consigue conferirle además un aspecto humanizador que hace de los presidentes seres de carne y hueso y les resta la esencia de deidad con que la historia los baña y embadurna hasta dejarlos bien bruñidos. El autor nos demuestra que esos 43 hombres fueron eso, hombres, antes que presidentes, con sus más y sus menos, con sus virtudes y defectos, con sus manías y sus ideales… Hombres al fin y al cabo que hicieron lo que hicieron siguiendo sus propias directrices. De todos ellos, cinco fueron padres fundadores que firmaron la aún vigente Declaración de Independencia de los Estados Unidos. Están todos y en ellos se ve reflejado el paso del tiempo en un país que es relativamente joven y que ha crecido como ninguno, que se ha beneficiado del carácter emprendedor de sus pioneros, de la valentía y el arrojo de sus hombres y, por qué no decirlo, también de su ambición y, en muchos casos, crueldad. El camino que muchos trazaron dejó un reguero de sangre que el polvo y el tiempo se ocupó de sepultar, aunque no siempre –veáse otro título al respecto de esta colección y editorial: La historia silenciada de Estados Unidos de Oliver Stone y Peter Kuznick, 2015)– y es en ese proceso de estructuración del gran país que hoy es que los presidentes tuvieron que hacer su papel, unas veces con mayor aceptación que otras, para seguir adelante y evitar el desplome de una nación. Hay en esta historia presidencial escándalos como los que nos llevan al Watergate que implicaba directamente a Richard Nixon, indultado por cualquier delito federal por su sucesor Gerald Ford, o como el que salpicó a Bill Clinton en más de un sentido. Javier Redondo Rodelas, además, se adentra en las personalidades de sus protagonistas, dotándoles de ese carácter humano del que hablaba al comienzo, exponiéndolos con sus taras y despojándolos de ese aura que los hace intocables. Son pocas páginas para el relato de 43 vidas; cada uno de los presidentes merece estas mismas páginas para él solo –por mucho que alguno no las merezca en realidad– y, sin comprobarlo siquiera, seguro que cada uno tiene su protagonismo aislado en decenas o acaso cientos de libros. Sin embargo, son suficientes para ofrecer una visión aproximativa de lo que estos hombres fueron y son y de su aportación al país que gobernaron desde uno de los despachos más famosos de todo el mundo. Javier Redondo Rodelas abre una puerta para todo aquel que quiera hacerse una idea de este pedazo de historia de Estados Unidos sin tener que recurrir a una extensa e inabarcable bibliografía. Un libro, sin lugar a dudas, interesante. Un punto a favor: está tratado desde un enfoque externo y alejado del patriotismo propio que abunda en los Estados Unidos, dotándolo de cierta objetividad que se agradece.

Lolino Jover Notreadyet

4

PRESIDENTES DE ESTADOS UNIDOS: DE WASHINGTON A OBAMA, LA HISTORIA NORTEAMERICANA A TRAVÉS DE LOS 43 INQUILINOS DE LA CASA BLANCA de Javier Redondo Rodelas / Editorial: La esfera de los libros / Colección: Historia / Género: Investigación periodística / 664 páginas / ISBN: 9788490603505 / 2015

La historia silenciada de Estados Unidos

HIST-ESTADOS-UNIDOS.inddEn el prólogo ya se nos advierte: la historia que encierra estas páginas no es la que se enseña en los colegios de Estados Unidos. No. No es esa embellecida ficción con la que han decorado las vergüenzas de un país que también tiene manchas en su tapiz. Oliver Stone nos avisa que nada es tan bonito ni brilla tanto, y él, junto a Peter Kuznick se encarga a lo largo de casi 900 páginas –el resto son agradecimientos, notas, créditos fotográficos e índices– de ofrecérnoslo. Este libro está basado e inspirado en la serie de televisión homónima, pero no es la serie. Es algo más. Ya lo dice él. Sin embargo, a ese respecto no puedo opinar, ya que no la he visto. Lo que sí puedo decir es que este ensayo quita lustre a la historia que todos conocemos, en mayor o menor grado, sobre ese gran imperio al otro lado del charco. Los trapos sucios de la política, los movimientos estratégicos para promover conflictos en pos de un interés económico, las motivaciones y engaños a los que se sometió (y se somete) a la sociedad… Oliver Stone y Peter Kuznick arriesgan lo indecible y nos hablan de lo que no sabemos sobre la participación de Estados Unidos en la Primera y Segunda Guerra Mundial; nos adentra en las profundidades de esa Guerra Fría que tantos años mantuvo a Rusia y su comunismo inminente como enemigo público número uno; nos ofrece una imagen diferente de algunos de los presidentes del último siglo como Kennedy, Nixon, Reagan o Bush. Todo ello bajo un lenguaje denso y que, a veces, se vuelve críptico dentro de lo prístino que trata de ser, pero que llega donde debe. Con información veraz y documentación contrastada, los autores no escatiman detalles. Y no lo hacen con el fin de desprestigiar, sino con el de que sepamos toda la verdad y no, únicamente, la que quieren que conozcamos, la que se imprime en los libros de texto y se muestra al resto del mundo. Es un trabajo de investigación periodística valiente que no deja indiferente y que, inevitablemente, modifica el filtro a través del cual pasamos la información que recibimos desde esa gran potencia mundial que es Estados Unidos. Nunca podré volver a mirar hacia poniente del mismo modo.

Lolino Jover Notreadyet

4

LA HISTORIA SILENCIADA DE ESTADOS UNIDOS de Oliver Stone y Peter Kuznick / Título original: THE UNTOLD HISTORY OF THE UNITED STATES / Traducción: Amado Diéguez Rodríguez / Editorial: La esfera de los libros / Colección: Historia / Género: Investigación periodística / 1056 páginas / ISBN: 9788490602997 / 2015