Los inmortales

«En 1969 en el Lower East Side de Nueva York se está corriendo la voz sobre la llegada de una mujer mística: una adivina viajera que asegura poder predecir la fecha de la muerte de las personas. Los hermanos Gold, Simon, Klara, Daniel y Varya, son cuatro adolescentes que consiguen localizar a la adivina y saber qué les depara el futuro. Pero lo que los hermanos Gold no entienden es que este secreto conlleva un gran peso, que no todo el mundo es capaz de soportar… ¿Tenemos un destino predeterminado o podemos cambiarlo con nuestra voluntad y acciones? La novela que está deslumbrando al mundo».

No sé qué decir exactamente de Los inmortales sin que se me malinterprete por ello. Porque es una novela que recomiendo, pero no es la mejor lectura del año ni mucho menos y tampoco lo es teniendo en cuenta el argumento y la focalización de la trama hacia el destino y la gestión de los personajes que se ven irrevocablemente dirigidos a él después de que una pitonisa les desvele el día exacto de su muerte a los cuatro hermanos protagonistas de la novela.

Dicho esto, para que nadie se lleve a engaño, no hay demasiado de misticismo y magia en estas páginas. No pende sobre ellas ese halo sobrenatural que se presupone en la sinopsis ni esa esencia fantástica, sino, más bien, todo lo contrario y, aunque suene a tópico, brilla por su ausencia. Al margen de este pequeño subterfugio para atrapar al lector potencial, la novela y su trama giran de forma correcta –aunque no tremendamente destacable– para ofrecernos el modo en que cada uno de los hermanos afronta el fatídico día por venir.

Creo que la autora ha tratado de experimentar con cuatro personalidades distintas sobre el modo de afrontar el día de su propia muerte. Los personajes principales en general están bien perfilados, pero parece que se desdibujan en ocasiones, lo cual me dejó un poco fría al respecto. Así como los personajes secundarios que, la mayor parte del relato se mantienen muy planos y demasiado al margen de las historias; es como si no acabaran de conectar del todo.

Con eso y con todo, Los inmortales me ha parecido una novela de agradable y divertida lectura, que plantea ciertos dilemas filosóficos y morales válidos y coherentes. Hace que te cuestiones en muchos pasajes lo que tú, de tener esa información, harías con ella y el modo en que saber cuándo te llega la hora afectaría a cómo te desenvuelves por el mundo. Es una premisa hartamente trillada, sobre todo por los libros de autoayuda que exprimen el Carpe Diem hasta el hartazgo, así como el poder del día presente sobre el pasado y el futuro, pero aquí adquiere una nueva dimensión al tratarse de una ficción y eso hace que el lector tome cierta distancia a pesar de las implicaciones. Los inmortales de Chloe Benjamin es interesante, pero no memorable.

Adoración Negre Pujol

RESEÑA: LOS INMORTALES de Chloe Benjamin / Título original: THE IMMORTALISTS / Traducción: Mariana Hernández Cruz / Editorial: Planeta / Colección: Planeta Internacional / Género: Novela / 400 páginas / ISBN: 9788408193456 / 2018

La emoción de aprender

«¿Qué es el éxito para ti? ¿Y el fracaso? Y si piensas en niños y niñas, ¿qué responderías? Cuando miras a los que te rodean, ¿consideras que estás libre de prejuicios? ¿Hay ciertas creencias que distorsionan tu manera de ver la vida? Como docentes, muchas cosas no nos las enseñaron en la universidad; como padres, vamos aprendiendo a base de ensayo y error. La empatía es un juego que hay que practicar a diario, y eso no implica alejarse de lo que eres sino acercarse a lo que la otra persona es y siente. En el mundo hay casi 8.000 millones de personas, cada una diferente al resto. Las diferencias son un valor y no un inconveniente. Cuando entendamos eso, comenzaremos a ver la vida de otra manera, con la riqueza que proporciona la diversidad».

Creo que si hay alguien necesario en la educación de este país ese es, sin lugar a dudas, César Bona. Porque con su ejemplo y sus palabras, con sus libros y conferencias, consigue acercar un punto de vista distinto al que estamos acostumbrados y acostumbradas sobre el mejor modo de educar en la enseñanza y mucho más allá.

La emoción de aprender es uno de esos libros vitales y refrescantes que te acercan a la expectativa positiva de que sí se puede mejorar cambiando los hábitos, estimulando y motivando a los alumnos a través de recursos que se han desestimado o no se han tenido lo suficientemente en cuenta a lo largo de los últimos años. Explorarlos y explotarlos son sólo competencia de los profesores más valientes y, sin embargo, sin el apoyo necesario, ya sea por parte del equipo directivo, de los padres y de los propios alumnos, no sería más que otra quimera.

Las utopías son posibles. Y ejemplos hay a miles en estas no más de trescientas páginas. César Bona lo expone con claridad meridiana. Igual que en sus libros anteriores. Se puede decir más alto pero no más claro. Las historias que recoge son inspiradoras, invitan a la reflexión y el modo en miramos a quienes nos rodean. Con el fin de mejorar académicamente, sí, pero también de crecer como seres humanos. Porque, ¿de qué sirve un genio si acaba convirtiéndose en un tirano? Son historias inspiradoras para encauzar nuevos puntos de vista sobre los futuros líderes que hoy son niños y mañana puede que tengan importantes decisiones entre manos. Todo ello desde la humildad.

César Bona es un ejemplo de constancia y frescura. Con un corazón noble y enorme. Con ganas de enseñar y aprender, a jugar y disfrutar de la naturaleza, de usar la imaginación y familiarizar a los niños con conceptos tan necesarios como el altruismo, la bondad o la generosidad. Así, La emoción de aprender es un libro capaz de abrir nuevos caminos y expandir mentes. Si tienes la fortuna de tener niños que te escuchen, aún serás más afortunado por recibir estas palabras y tener la oportunidad de aplicarlas sabiamente.

Adoración Negre Pujol

LA EMOCIÓN DE APRENDER de César Bona / Editorial: Plaza & Janés / Colección: Éxitos / Género: Ensayo / 304 páginas / ISBN: 9788401019401 / 2018

Manhattan Transfer

«Manhattan Transfer lleva el nombre del cartel que colgaba en una estación de transbordo de pasajeros, que daba servicio a la línea de Pennsylvania y a los ferrocarriles del Hudson y Manhattan. Al igual que los pasajeros que utilizaban aquel apeadero no tenían otra salida o ruta posible más que diri­girse a Manhattan o salir de Manhattan, los personajes de la novela se ven abocados a permanecer en la gran ciudad. En términos literarios convencionales, Manhattan Transfer podría considerarse una novela histórica panorámica. Sin embargo, es mucho más que eso: Dos Passos logró plasmar la complejísima multiplicidad de la metrópolis incorporando elementos no narrativos de la prensa y la cultura popular y desplegando varias líneas argumentales diferentes, algunas de ellas interconectadas a través de los personajes y otras completamente aisladas en fragmentos discontinuos».

Manhattan Transfer es una de las primeras novelas de John Dos Passos, escrita apenas cuatro años antes de la Gran Depresión que asoló Estados Unidos. Aún entonces la ciudad de Nueva York y sus gentes estaban «a salvo» de esa caída y también de las garras de la Segunda Guerra Mundial, pero el anticipo de la Primera Guerra Mundial, la Gran Guerra, ya era suficiente para sembrar dudas y hacer temblar algunas vidas entre las tumultuosas calles de esa Gran Manzana.

No es raro que la novela que reedita Cátedra tuviera tan buena acogida entonces como ahora. Es una fotografía de la sociedad americana antes de poner en tela de juicio muchos de sus valores, cuando aún era indiscutiblemente un gigante en plena pubertad. Manhattan Transfer es un reflejo de la sociedad de entonces tratada desde el punto de vista de uno de los más señalados literatos de la novela norteamericana como si fuese un omnipresente dios que vigila desde las alturas de sus rascacielos.

La novela es un conjunto de voces intercaladas que son las vidas de sus protagonistas, aunque, en cierto modo, son casi secundarios, porque sus vidas no son sino una consecuencia de sus circunstancias y estas no son sino una consecuencia directa de la verdadera protagonista: la ciudad. Porque es ella quien determina las oportunidades, lo bueno y lo malo que impera en las vidas de los personajes. Es la ciudad la que imprime sueños e ilusiones y también lo contrario, pues en un lugar tan cadencioso, con ese ritmo que ya apuntaba maneras hace casi un siglo, es imposible no verse arrastrado por la desesperación y la desilusión.

John Dos Passos aún sigue estando vivo en estas letras. Y Manhattan, a pesar del tiempo que ha transcurrido desde que fue captada en esta imagen en movimiento, también lo está. Si hay un ejemplo del porqué este autor ha perdurado con la importancia con la que lo ha hecho hasta nuestros días es, sin duda, Manhattan Transfer. Una obra indispensable.

Maxi Sabela Tornés

MANHATTAN TRANSFER de John Dos Passos / Título original: MANHATTAN TRANSFER / Traducción: José Robles (revisada por Rosa María Bautista) / Editorial: Cátedra / Colección: Biblioteca Cátedra del Siglo XX / Género: Novela / 544 páginas / ISBN: 9788437638928 / 2018

Cómo vencer la ansiedad a través de la meditación

«La ansiedad es un estado que muchos conocemos bien, una maraña de nudos que no es fácil desenredar. Richard Gilpin nos guía en este libro en la transformadora práctica de la meditación en conciencia plena para alcanzar un mejor entendimiento de nuestra mente y dejar atrás la ansiedad».

Cada día es más frecuente oír al compañero, al que espera en la cola del cine o al que aguarda impaciente a que llegue el bus en la parada que tiene ansiedad. Es una de esas enfermedades modernas que, si no se cuida, puede llevar consigo un episodio de estrés e incluso arrastrarnos al abismo profundo de la depresión. Sin embargo, nuestra sociedad aún está lejos de tomar este trastorno en consideración y tratarlo como merece. Parece que si no se ve no existe. Es un pensamiento conservador y ambiguo, pero está muy presente. Creedme que he visto a personas poner cara de póquer cuando alguien lo comenta.

Sin embargo, cada día también hay más consciencia de que existe y muchas más gente dispuesta a extirparlo de sus vidas o ayudar a otros a hacerlo. Richard Gilpin es una de ellas. De las dos. Habla por propia experiencia y este libro sirve de ayuda para todo aquel que sufre ansiedad, de forma permanente o temporal. Da igual. Ansiedad es ansiedad y trastoca igual la vida del que la sufre y quienes le rodean cuando llega.

Yo también soy de los que lo ha vivido. En otro tiempo y con otro tipo de vida más ajetreado. Cuesta parar el tren y bajarse cuando lleva cierta velocidad, pero es necesario hacerlo. Muy necesario. En su día yo usé terapia y también meditación. Gilpin usa esta última en una de las variantes que más de moda están ahora mismo y que, por qué no reconocerlo, mejor funcionan hoy en día. Me refiero al Mindfullness. Yo hace meses empecé con técnicas de Mindfullness y es estimulante el sutil cambio de perspectiva. Sea como sea, funciona y el autor nos da muy buenos consejos para que así sea y podamos desprendernos del lastre y aprendamos a ser más felices y llevar una vida más liviana, sin tanto peso emocional. En definitiva, vivir con menos preocupaciones y centrarnos en los que “nos ocupa” en este instante sin ir mucho más allá. Nada de cuentos de la lechera.

Hay de verdad muchos consejos. Todos ellos muy válidos. Son un apoyo crucial para quienes son legos en la materia, pero muy estimulantes para quienes ya no somos simples iniciados. Es apto para todos los públicos. Incluso como medida preventiva para quienes no padecen ningún cuadro de ansiedad. Cómo vencer la ansiedad a través de la meditación es una herramienta muy útil y aprovechable. Aún así, no es la panacea, no hay curas milagrosas ni frutos que se den sin el trabajo de uno mismo. Los testimonios que aparecen en el libro también ayudan a tomar conciencia y perspectiva. Así que no puedo más que recomendarlo por todos los beneficios en que se traducen todos los consejos que el bueno de Richard Gilpin nos da. Hay en él una mano amiga. Si en tu vida hay ansiedad, te recomiendo que la tomes y te dejes guiar.

Aurelio R. Silvano

CÓMO VENCER LA ANSIEDAD A TRAVÉS DE LA MEDITACIÓN de Richard Gilpin / Título original: MINDFULNESS FOR UNRAVELLING ANXIETY / Traducción: Julio Hermoso / Editorial: Siruela / Colección: Tiempo de Mirar (14) / Género: Ensayo / 160 páginas / ISBN: 9788417454401 / 2018