Entrevista a Xavier Borrell, autor de “Casta Diva”

Casta Diva es el título del nuevo libro que acaba de publicar la editorial Almuzara. Una obra de Xavier Borrell quien se sumerge en el género negro para tejer una intrincada historia cuyos protagonistas transitan por un turbulento escenario en el que el tráfico de obras de arte provenientes de los saqueos del islamismo radical, el terrorismo y la mafia van de la mano.

«Todo comienza cuando una mujer es secuestrada para ser ejecutada, en Damasco -Kabuti-, y un joven superviviente que fue víctima de abusos y vejaciones decide abandonar su pasado delictivo; traficaba con obras de arte procedentes de la guerra del Estado Islámico.

A pesar de trasladarse a España para poner tierra sobre su pasado se ve obligado seguir colaborando con la misma organización mafiosa para la que trabajaba.

Por otra parte, Manel, un policía experto en delitos contra el patrimonio, tratará de impedírselo, pero para su sorpresa su hija Miriam, una atractiva escritora de éxito, decidida a que las circunstancias le liberen de las dudas que inundan su mente, se enamora del contrabandista.

El averiguar el qué se esconde detrás de las redes de traficantes de arte es lo que llevará al policía a una insospechada situación con la que tendrá lidiar, pues detrás de esta práctica delictiva se abre un nuevo escenario mucho más peligroso del que se podría imaginar.»

Xabier Borrell, escritor, crítico y gestor cultural especializado en novela negra se presenta de nuevo ante sus lectores con este nuevo thriller después de haber publicado Amores Inciertos, El canto de la ira, Mar en piedra y el libro de relatos El baile de los negros

Entre sus actividades profesionales figuran la de director de la web cultural Propera Parada Cultura, y su colaboración con el programa de Radio 3 (RNE), Todos somos sospechosos.

Igualmente, es comisario del festival de Novela Negra Cubelles Noir y asesor de eventos literarios, siendo jurado en multitud de ellos.

Fue editor de la colección de novela negra Pan negro, donde coordinó el prestigioso libro de relatos de lo mejor del género Todos son sospechosos con la colaboración de Radio 3.

En 2017 recibió el Premio Ciudadano Noir a la persona que más ha hecho por el género negro. Y desde 2019 es presidente de la asociación cultural del teatro Aliança de Cubelles.

¿Qué encontrará el lector que se adentre en Casta Diva?

El lector que se adentre en la novela se encontrará con un thriller-novela negra que va in crescendo, de menos a más. Una novela que huye de las tramas en las que se pretende engañar al lector con la falsa promesa de un final revelador, y en la que no faltan los mejores ingredientes de la literatura moderna.

¿Cuál fue el origen de su novela? ¿Cómo y dónde surgió la idea?

Casta Diva surgió de la indignación que siento al observar con que facilidad e impunidad se trafica con las obras de arte y el patrimonio en distintas confrontaciones bélicas en el mundo, y del poder del dinero para corromper a los que a priori deben salvaguardar esas mismas obras de arte. También se me ocurrió utilizar este escenario para recrear unos personajes llenos de contrariedades, como la mayoría de nosotros.

¿Hubo proceso de documentación para la novela? Y si es así, cuánto tiempo y esfuerzo invirtió en ello.

Por supuesto, aunque no sabría cuantificar ni el tiempo ni el esfuerzo empleado. Una de mis mayores obsesiones y fuente de inspiración durante la escritura de la novela han sido The Monuments Men, el comando que en el último tramo de la Segunda Guerra Mundial fue creado por los aliados para evitar que los nazis destruyeran las obras de arte que ellos mismos habían saqueado, y también policías que en la actualidad aún buscan devolver a sus legítimos dueños las obras robadas durante el franquismo.

¿Cuánto hay de usted en el libro? ¿Se identifica con alguno de los personajes?

Voy a caer en el tópico de que todos los personales son uno mismo, aunque con quien más me identifico es con el mosso Manel, por su lado paternalista.

Y hablando de los personajes… ¿por qué no nos describe uno de ellos?, por ejemplo el que para usted es el más complejo, querido u odiado.

Me cuesta, me cuesta… aunque tengo que reconocer que es un ejercicio interesante. Si tengo que escoger a uno sólo elijo a Miriam, quizá por su juventud, por intentar buscar un lugar en el mundo de los libros, utilizando para ello nuevos métodos para llegar al gran público.

En su libro se entremezclan varias tramas y escenarios totalmente distintos, ¿cómo se consigue que en una novela compleja todo amalgame sin que la calidad literaria se resienta?

¿Qué cómo se consigue que en una novela compleja todo amalgame sin que la calidad literaria se resiente? ¡Eso es fruto de muchos años de lectura!, y de trabajarse mucho el guion antes de la escritura pura y dura.

¿Considera a Casta Diva su mejor libro hasta el momento?

Eso no me corresponde a mí decirlo, pero sin duda es el libro en el que más energía he puesto. Como resultado de ello quedé quinto en un concurso literario en el que se presentaron más de 100 novelas, y he sido “premiado” publicando en una de las editoriales más importantes de España.

¿Cómo es su rutina a la hora de escribir?

Yo soy muy de pensarme la trama antes de empezar a escribir. Siempre creo un primer guión en una libreta y trabajo a partir de ahí, buscando siempre tranquilidad para crear. Trabajo mucho el lenguaje, los diálogos, y en definitiva soy muy de corregir antes de cerrar un texto.

¿Qué libro le hubiera gustado escribir, y por qué?

Me obsesiona Vida y destino de Vasili Grossman. Creo que es el trabajo perfecto, ¡lo tiene todo en un solo libro! Aunque ahora cada vez más me atrae el Ulises de Joyce, da la sensación de que es un libro que te habla.

¿Tienes autores de cabecera?

Los escritores europeos precursores de la novela negra fueron en cierta medida las musas de lo que después vino a España, y por ende me llegó a mi de joven. No podría decir solo un autor de cabecera, podría decir decenas, desde Carmen Laforet, pasando por Quim Monsó o Terenci Moix y terminando por el gran Vázquez Montalbán.

¿La literatura es hija de la inspiración o del trabajo?

Diría que del trabajo.

¿Algún proyecto en el que esté trabajando ahora mismo?

Estoy escribiendo una novela sobre la ultraderecha (muy barcelonesa). También tengo acabada una novela en catalán escrita a cuatro manos, mi Cien años de soledad particular, que espero vea la luz muy pronto.

Para terminar háblenos un poco de usted, ¿cómo se describe como escritor y como persona?

Yo soy una persona siempre positiva, a quien la curiosidad y las ganas de hacer feliz a los demás me recarga las baterías, viviendo la vida con más ganas conforme pasan los años.

Lloran las piedras por Al Ándalus

«La novela narra el discurrir de la vida de los Banu Quzman en tiempos de guerra y exilio, enmarcando la trama de sus miembros en los acontecimientos políticos que se suceden a lo largo del terrible siglo XIII: derrumbamiento del Imperio Almohade, conquista castellana de Andalucía, revuelta mudéjar, expulsión de los musulmanes del Valle del Guadalquivir, invasiones benimerines y guerra civil entre Alfonso X y su hijo Sancho.

«La novela narra el discurrir de la vida de los Banu Quzman en tiempos de guerra y exilio, enmarcando la trama de sus miembros en los acontecimientos políticos que se suceden a lo largo del terrible siglo XIII: derrumbamiento del Imperio Almohade, conquista castellana de Andalucía, revuelta mudéjar, expulsión de los musulmanes del Valle del Guadalquivir, invasiones benimerines y guerra civil entre Alfonso X y su hijo Sancho.

Andalucía, a comienzos del siglo XIII. Una familia de origen muladí, los Banu Quzman, vive afincada en Sherish Shiduna (la actual Jerez de la Frontera) desde hace muchas generaciones. Sus miembros varones se dedican, principalmente, al ejercicio del Derecho, ocupando el cargo de cadí mayor de la ciudad con carácter hereditario. La vida discurre, con sus afanes y alegrías, de la misma manera desde hace siglos; pero pronto, todo va a cambiar.

Desde la batalla de las Navas de Tolosa los andalusíes asisten a una marea lenta pero imparable: la conquista castellana de sus tierras. Poco a poco, las tropas del rey Fernando van tomando una villa tras otra. En muchos casos, los habitantes musulmanes se rinden sin lucha y pueden conservar sus vidas y sus bienes, permaneciendo en sus lares cuando se someten a la soberanía de Castilla, bajo su propio fuero y costumbres. Pero las ciudades que se resisten deben afrontar las consecuencias habituales: los supervivientes son esclavizados, pierden sus posesiones y sus tierras, y las casas se reparten entre los vencedores.

Con los cristianos cada vez más cerca de Sherish, las dudas sobre el destino de la familia se acrecientan. Los Banu Quzman asisten asustados a los acontecimientos, haciéndose las mismas preguntas que todas las familias andalusíes: ¿es preciso luchar hasta el final, aún a riesgo de perderlo todo, o mejor someterse a vasallaje? ¿Qué será de los hijos si Sherish cae en manos de Castilla? ¿No es mejor emigrar a África y conservar, al menos, parte de la riqueza? ¿Es admisible para un musulmán vivir sometido a la soberanía de un rey cristiano? En el seno del clan familiar, los dos hermanos, Muhammad y Hamet, siguen caminos dispares. El primogénito elige la senda de la guerra y participa en la resistencia contra la conquista. El segundo, Hamet, opta por llegar a acuerdos con los castellanos, pero en la constante duda de si emigrar o no.»

He disfrutado leyendo esta novela mucho. Cuando la lectura es amena y ágil, la novela por muy extensa que sea se hace corta. Juan L. Pulido ha conseguido atrapar mi atención desde la página uno, y lo ha hecho con un lenguaje directo y sencillo. Del periodo histórico que abarca la novela no conocía prácticamente nada y ha sido todo un gozo encontrarse con una historia creíble, donde la ambientación y los propios escenarios que propone el escritor hacen que toda la trama fluya de manera natural. Lloran las piedras por Al Ándalus es una novela escrita de manera tan especial que te hace disfrutar de la historia que nos cuenta desde el principio hasta el final. Es verdad que el comienzo de la novela puede resultar un poco lenta, pero esa sensación se termina pronto ya que la trama va cogiendo ritmo a partir de las primeras cincuenta páginas aproximadamente, una trama que te termina atrapando, por lo que yo recomendaría a todo aquel que se aventure a leer la novela que al principio tenga un pelín de paciencia.

Adoración Negre Pujol

LLORAN LAS PIEDRAS POR AL ÁNDALUS de Juan L. Pulido / Editorial: Almuzara / Género: Novela / 668 páginas / ISBN: 9788417558802 / 2019

Eso no estaba en mi libro de historia del ferrocarril

«El Transiberiano, el Orient Express, el Tren a las Nubes, el Al Andalus, el Blue Train, el Glacier Express, el Maharajas Express, el Tren del Té, el Royal Canadian Pacific, encarnan como ningún otro medio de transporte el romanticismo del viaje y la magia del trayecto. Amores, conspiraciones, crímenes, expediciones, literatura, cine, comunicación. Sobre sus raíles se desliza el recuerdo de las hazañas de otras épocas, relatos de leyenda o la reciente pasión de Sheldon en The Big Bang Theory. Desde la imprenta de Guttenberg, el mayor invento para interconectarnos y hacer evolucionar sociedades».

Está claro que Gonzalo Garcival no es un lego en la materia. Sabe de lo que habla. No hay más que leer estas páginas para darse cuenta de ello. Puede que quizá peque un poco de lenguaje académico, pero no es óbice para el disfrute y deleite de este libro que, tal y como reza el título, cuenta una gran cantidad de anécdotas que no estaban, ni por asomo, en mi libro de historia.

Algunos pensaréis, y con razón, que claro que no aparecía en los libros de historia y eso es porque la historia del ferrocarril es tan extensa que merece un libro aparte, tal y como ha hecho Garcival al ofrecérnoslo aquí. Y es que hay una gran cantidad de datos y detalles que no podrían tratarse si no es de un modo más exhaustivo y pormenorizado. Tal vez, precisamente por toda esa ingente cantidad de información sobre el tema, el autor ha debido a su vez sintetizar pues ni siquiera esas casi 300 páginas son suficientes para contarlo todo.

Me ha llamado poderosamente la atención el inicio de esta historia, no del libro, sino de los trenes y la red ferroviaria. No creía que fuera una idea tan antigua ni que se hubiera llevado a la práctica tanto tiempo atrás. Es increíble el modo en que los conceptos se van solapando, la manera en que la tecnología evoluciona y se adapta al medio y el modo en que los materiales y el curso de la historia van modelando estos «cacharros».

Soy consciente de que este no es un tema que atraiga a mucha gente, tal vez apenas a una minoría selecta, pero he de decir que la labor de Gonzalo Garcival ha hecho de este un tema divertido e interesante, a pesar de ese deje, como decía, académico que a veces impera de forma inevitable. Al fin y al cabo, hablamos de un ensayo histórico y no una novela y está sujeto a ciertos cánones que rozan un tipo determinado de escritura y exposición de datos, que los hay y muchos. Merece la pena acercarse a Eso no estaba en mi libro de historia del ferrocarril sólo por aprender algo más sobre este tema y descubrir lo equivocados que estábamos al respecto de algunos de los datos que nos aporta. Sin lugar a dudas, un libro muy ilustrativo.

Lolino Jover

ESO NO ESTABA EN MI LIBRO DE HISTORIA DEL FERROCARRIL de Gonzalo Garcival / Editorial: Almuzara / Colección: Historia / Género: Ensayo / 288 páginas / ISBN: 9788417558024 / 2018

El maestro de la voz

«¿No te gusta cómo suena tu voz? ¿Padeces constantes afonías? ¿Antes de hablar en público sufres pánico escénico? ¿Sudores? ¿Palpitaciones? ¿Nudo en la garganta? ¿Vacío de estómago?… ¿Sabías que todo ello tiene que ver con tus emociones y la forma en que las expresas? ¿Y si yo te dijera que estimulando la laringe y otras partes del cuerpo se puede llegar a desconectar la columna del miedo y abrirte a un potencial que habita dentro de ti y desconocías?

Por este descubrimiento, además de muchos otros, y por sus más de treinta años dedicados al estudio de la voz y a la neurología de las emociones, Jesús Yanes es denominado «El maestro de la voz», porque él ha hecho, de esta, una herramienta para aprender a comunicarnos con nuestro interior.

Su larga trayectoria profesional como productor e ingeniero de sonido le ha permitido ligar su nombre al de grandes artistas, como Alejandro Sanz, Mónica Naranjo, Rocío Jurado, Chayanne, Rosa López y muchos más. Ha sido el descubridor de Malú y, además de haber mejorado el potencial de cientos de cantantes, actores y conferenciantes, les ha devuelto la voz a todas las personas que se han acercado a él.

Te invito a que abras estas páginas y practiques el revolucionario método InnerVoicing que siguen miles de personas tanto en España como en Estados Unidos. Descubrirás la importante y estrecha relación entre tu voz, los estados emocionales y el desarrollo interior de la persona; te ayudará a mejorar tu forma de hablar, neutralizará tus emociones negativas y aprenderás a conectar con tu interior a través de la vibración de la voz, el movimiento y el silencio.

En este libro aprenderás a utilizar la voz de la manera adecuada para hablar de una forma más correcta y equilibrada, a expresarte en público con soltura y empatía, a interpretar el mejor papel de tu vida e, incluso, a llegar a cantar como los mismos ángeles.

Si deseas ampliar tu capacidad vocal, mejorar la gestión de tus emociones y disfrutar de una vida mucho más plena y feliz, necesitas seguir el método InnerVoicing.

Tu voz puede transformar tu vida»

Jesús Yanes es todo un experto en educación vocal, de eso no cabe la menor duda. Es, aunque suene pretencioso y no le acabe de gustar, un «maestro de la voz». Pero también lo es de la meditación y otras técnicas asociadas al bienestar personal que ha calado en las últimas décadas en occidente como una moda que viene para quedarse. Hace años que yo practico técnicas de meditación y también algo de yoga, instrumentos para el espíritu y el alma que no entienden de edades ni excusas. Por eso, quizá, sea tan grato para mí encontrar una nueva focalización de las virtudes personales para explorarse, mejorar y aprender a desarrollar aún más las fortalezas que cada cual posee en su interior y que, a veces, se ven limitadas por algo, en apariencia, tan anodino como la voz. Alguien como Jesús Yanes, que padeció en su juventud una agresiva dolencia en las cuerdas vocales debido al polvo en suspensión del heno, consiguió, a través de mucha investigación y técnicas, dominar los músculos que envuelven las cuerdas vocales y trabajar la garganta de modo que su voz, gravemente afectada por la enfermedad, no quedase tan expuesta como antes y mejorase su protección frente a agentes nocivos externos. Aprendió tanto sobre el instrumento de la voz que se vio impelido a mostrarlo al mundo a través de conferencias y talleres que lo llevaron por todo el mundo y a codearse con estrellas que todos conocemos. Sin embargo, no ha sido hasta ahora que ha decidido exponer sus técnicas y su sabiduría al resto de los mortales a través de la publicación de El maestro de la voz.

El libro puede parecer a priori un tanto técnico, pero es fundamental para entender el funcionamiento de los músculos que trabajan sobre la voz y la respiración y el modo en que, más adelante, debemos usarlos para no dañarlos. Sorprendentemente, este libro no sólo versa sobre las cualidades vocales que pueden mejorarse, sino del modo en que al hacerlo también nuestra propia vida puede hacerlo. Porque voz y meditación están estrechamente unidas en estas páginas y colaboran para derivar en una serie de beneficios que van más allá de lo físico. El proceso de evolución es magnífico casi desde el primer momento, aunque si no tienes experiencia previa en meditación, tal vez tengas que trabajar un poco más el tema de la respiración. Nada complicado y muy efectivo. Incorporar las técnicas de Jesús Yanes proporcionan un extra a la salud física, mental y emocional del que nadie debería privarse. Un gran descubrimiento el del «Método InnerVoicing» de Yanes.

Aurelio R. Silvano

EL MAESTRO DE LA VOZ de Jesús Yanes / Editorial: Arcopress / Colección: Desarrollo personal / Género: Ensayo / 320 páginas / ISBN: 9788416002993 / 2017