DobLecturas: El universo en tu bolsillo

¿Por qué respiramos? ¿Cómo funciona el cerebro? ¿Qué es el dinero?… Desde las finanzas a la termodinámica; del sexo a la teoría de la relatividad. Algunos asuntos son tan complejos que se necesitarían años y libros muy gruesos para conocerlos a fondo. Sin embargo, son tan importantes en lo cotidiano que bien vale la pena poder asimilarlos. Ojéelo y se convencerá de que su lectura es imprescindible. Aplicando altas dosis de ingenio y de capacidad divulgativa, Marcus Chown explica seriamente el funcionamiento de casi todo lo que nos rodea, desde el origen de la vida hasta las dinámicas sociales. Y lo ha logrado a partir de respuestas tan curiosas como impactantes.

EL UNIVERSO EN TU BOLSILLO de Marcus Chown / Título original: WHAT A WONDERFUL WORLD, LIFE, THE UNIVERSE AND EVERYTHING IN A NUTSHELL / Traducción: Albino Santos Mosquera / Género: Ensayo / Editorial: RBA Libros/ Colección: RBA Divulgación / 464 páginas / ISBN: 9788490564820 / 2015


Por mucho que maticen el idioma o traduzcan el lenguaje científico al modo de Marcus Chown, para mí sigue siendo incomprensible en algunos puntos. Aunque soy consciente que hay ciertas palabrejas que son las que son sin más, que no se pueden traducir porque perderían su aspecto técnico y, en definitiva, su propia definición, su esencia. El autor, no obstante, pone especial énfasis en acercar una ciencia básica al lector neófito en estos campos tan poco labrados por el ser común y que a fuerza de regla –en mis tiempos, hoy creo que con un parte disciplinario sobra– se intenta que los niños aprendan de un modo más que moderado. Mis aficiones no pasan por el estudio de la ciencia, sino por otras lecturas que la contradicen o, más bien, ponen en entredicho todos esos postulados científicos que pasan por demostraciones y miles de experimentos de ensayo/error. Y, no sé por qué, me apeteció ahondar un poco más para afianzar conocimientos sobre lo que los expertos en esta materia saben. Me pareció un ensayo interesante, no demasiado extenso y que aburre lo justo. Adentrándose en su lectura con cautela, se puede extraer una muy buena esencia de lo que la ciencia ha demostrado hasta hoy y lo que espera abarcar en el futuro. Como contrapunto, el mayor de todos, sería, a mi parecer, las referencias a películas, series, videojuegos, etc. con los que alguien con mi edad y cultura no está familiarizado. Se ve una obra dirigida a un público concreto, que bien puede tratarse de jóvenes o maduros con cierta afición televisiva.

Aurelio R. Silvano

El universo en tu bolsillo posee un subtítulo que incrementa el interés sobre lo que se nos espera ofrecer, Del gen al cosmos: un científico acaba explicándotelo todo. No erra el tiro. Marcus Chown se erige como maestro de ceremonias, pero echa mano de un buen número de científicos para simplificar las explicaciones más complejas de ese universo en el que vivimos y en el que pocas veces mostramos verdadero interés por conocerlo más. En apenas 500 páginas y 22 capítulos, el autor compila los aspectos más relevantes que atañen al planeta Tierra, a su atmósfera y geología, al universo circundante, a la vida microscópica, al dinero y la civilización, a la física y la termodinámica, a la teoría cuántica y la evolución, al cerebro y la biología… Incluso se atreve con la cosmología. No lo abarca todo –sería imposible en tan poco espacio–, pero abarca bastante. Y cuando digo bastante me refiero a mucho. Hila muy bien unos temas con otros, la interrelación de contenidos y sus anotaciones a pie de página son de gran valor y apoyan con acierto el grueso del ensayo. Las analogías y el lenguaje que usa con frecuencia el autor hacen de la lectura un paseo ameno y casi divertido; todo lo divertido que se puede esperar de un tema tan frío como la geología o tan serio como el capitalismo. Con un único libro no basta para saberlo todo, pero sí para acercarnos a la ciencia a través de aspectos más profundos que los aprendidos durante nuestra educación escolar y, si cabe, para despertar nuestro interés y seguir ahondando en la materia. Como refresco de la memoria dormida y estimulante del conocimiento es una lectura más que recomendada. Alimentar el espíritu y el cuerpo, son dos de los tres pilares que me enseñaron a forjar, el tercero es alimentar la mente y este libro ayuda en tan ardua tarea.

Lolino Jover Notreadyet

Marlowe y yo

El otro día salía de casa de forma apresurada cuando caí en que no llevaba lectura para el metro. Me acerqué a lo que me gusta llamar mi biblioteca y atrapé al vuelo una novela de Chandler. De las editadas por Alianza en formato pequeño y, en este caso, poco voluminosa además. Era Playback. No recordaba haberla leído en el volumen «gordo» Todo Marlowe de RBA y, en cualquier caso, no me importaba repetir. Una vez instalado en el vagón, no antes, hay que respetar los tempos, abrí la novela y a la segunda página ya me veía a mí mismo más seguro, brillante, sagaz, temerario pero honesto… Vaya que me veía con traje, corbata, sombrero y tal vez un arma en la sobaquera. La escritura de Chandler y el personaje de Marlowe en particular ejerce ese efecto que a veces tiene la ficción de transformar, momentáneamente, la realidad y cambiarnos el ánimo e incluso la personalidad. Cualquiera que haya visto El sueño eterno, remitirá la imagen del personaje a la efigie dura y noble de Humphrey Bogart. Es inevitable. Alguno puede recordar a Robert Mitchum en Adiós muñeca pero lo veo menos probable. Marlowe es Bogart.

big-sleep-posterSumido en estas reflexiones que me apartaban del hecho físico de la lectura, caí en que a menudo nos pasa lo que, según dicen, dijo Chesterton: «La realidad es un lujo, la ficción una necesidad». Necesidad de evadirse, de vivir otras vidas, de ser héroe o villano por un momento. Todo eso nos brinda la literatura y también el cine, claro. ¿O no recuerdan los que eran niños en los setenta salir del cine lanzando puñetazos al aire al salir de ver Rocky, o no querer bañarse en el mar el verano que estrenaron Tiburón y no digamos subir al ascensor de un rascacielos tras la traumática experiencia de El coloso en llamas?

Todo eso, trasladado a la actualidad, nos sigue pasando y es un indicador muy positivo de la capacidad de imaginar que aún conservamos. Después siempre hay tiempo de volver a la realidad de la vida diaria y las rutinas. Como supongo que harían unos señores que protagonizaron una escena curiosa que viví en París. Andaba cerca del barrio latino y vi un personaje, inequívocamente americano, que tenía un aire a Hemingway. Pasé después por la puerta del Café de Flore, había dos más, y por si faltaba algo al doblar la esquina me topé con otro. No había ninguna convención. Simplemente estaban disfrutando de su derecho de creerse su propio héroe paseando por los «santos lugares» que el escritor frecuentara en los años ’20.ThebigsleepH4ev1qbbjxvo1_500

La conclusión de todas estas divagaciones es que hábitos como la lectura, el cine, la pintura, la escritura, etc. son muy saludables para reconfortar el alma aunque sea con la fugaz percepción de sentirse miembro del MI6 unos instantes.

José A. Valverde

Mitomanía

Dada la vorágine audiovisual en la que andamos sumergidos, agravada por la potencia y tiempo dedicado a las redes sociales, es incalculable el número de impactos visuales, de imágenes, que nuestro cerebro procesa al día. Cada cual vuelca más recursos en sus aficiones o temas de interés principales que pueden ir de la cultura al deporte o de la política a la botánica. En cada uno de los campos existen referentes con diferentes niveles de seguimiento que, inevitablemente, se acaban convirtiendo en iconos. Los deportistas elevados a los altares son uno de los más claros ejemplos. Pasamos a crear ídolos, algunos efímeros, a gran velocidad y estos producen, por el interés de los seguidores y por la alimentación comercial de las marcas, un negocio incalculable que va más allá de lo que su propia actividad genera.

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Lauren Bacall

En el campo de la cultura y remitiéndome sobre todo a la época dorada del cine y a movimientos culturales lejanos pero más recientes, ocurre algo parecido. Aquí dejamos atrás a iconos e ídolos y llegamos a la categoría de mitos. Es fácil pues deducir que muchos aficionados al cine clásico o a otras obras cinematográficas de culto salten a la mitomanía sin darse cuenta.

un-paseo-por-las-estrellas-de-juan-marse-923001-MLA20264595214_032015-FSiguiendo un mínimo orden cronológico, me gustaría destacar cómo diversas generaciones acceden a este estadío que implica coleccionismo de fotos, películas, biografías y objetos de merchandising como mi apreciada camiseta de Groucho Marx.

Juan Marsé y Terenci Moix son dos buenos ejemplos. Una generación que vivió el cine con pasión acudiendo a las salas de barrio y viendo los estrenos de las que ahora tildamos de películas clásicas. Ambos sucumbieron a la tentación de la mitomanía y nos han dejado un legado espléndido. Como el libro de Juan Marsé Un paseo por las estrellas. Son en total 36 paseos los que configuran el libro, aparecieron hace algunos años en El País y los publicó después agrupados, en 2001, RBA.

La obra de Terenci Moix relacionada con el cine es más extensa y, en mi opinión, una de las más completas y didácticas «enciclopedias» aún disponible en algunas librerías. Se compone de cuatro volúmenes dedicados al cine y estrellas de los años 30, 40, 50 y 60, este último inacabado a causa de su prematuro fallecimiento. En cada uno desgrana la figura de los actores y actrices más representativos, dando su opinión sobre la relevancia del intérprete, haciéndonos recorrer su trayectoria y por tanto conociendo también sus opiniones sobre cada película y director. Profusión de estupendas fotografías y una edición y formato muy cuidado hacen el resto. Yo los usé durante años tras ver cada película para conocer su opinión y tener pistas para futuros visionados. Se aprende mucho desde luego pero lo que es más importante, se disfruta.

Misinmortalesdelcinecf6c-48c9-8a59-f95436109410_zpsee915f6dA partir de aquí es fácil meterse en la espiral de ganas de ver y conocer más datos sobre los mitos de Hollywood y las estrellas europeas. En su momento, la adquisición de libros de gran formato monográficos, de géneros, actores o directores eran el paso lógico así que mi colección de libros de cine incluye lo que fui capaz de encontrar y financiar y rarezas conseguidas en viajes con ediciones sobre estrellas locales del país visitado.

Actualmente, este impulso mitómano se traslada a Twitter donde el tráfico de imágenes de estrellas, carteles, películas y reseñas es incesantemente maravilloso. A veces cuesta creer que haya fotos inéditas pero os aseguro que cada día veo una, hasta la fecha no conocida por mí, de Marilyn Monroe que es sin duda la estrella más circulante. Me pregunto cuántas fotos le harían en su vida teniendo en cuenta que en su tiempo no llevaba todo el mundo una cámara en el bolsillo como sucede hoy.

José A. Valverde

Novedades 2015: Semana 4 (Enero)

MERCADO DE INVIERNO

Scott Manson es, ni más ni menos, el segundo entrenador del London City FC, un equipo de la Premier League. Carismático y amado por sus jugadores tanto como por la prensa y la directiva, se sabe todos los entresijos del juego, dentro y fuera del campo. Pero, como si no hubiera bastante con la alta competición, el director técnico del equipo aparece asesinado en el estadio del London City. Un crimen que parece conectado con mareantes cifras de fichajes, la exigencia deportiva y las miserias humanas. Manson es un gato viejo y además se siente responsable de todo lo que pasa en el club. Así que ¿por qué no tratar de neutralizar al asesino?

PHILIP KERR / RBA, 2015 / 416 Páginas / ISBN 9788490564271

EL TREN DE LOS HUÉRFANOS

Entre 1854 y 1929, los llamados trenes de huérfanos partieron regularmente de las ciudades de la Costa Este de Estados Unidos hacia las tierras de labranza del Medio Oeste, llevando miles de niños abandonados cuyos dest inos quedarían determinados por la fortuna o el azar. ¿Serían adoptados por una familia amable y afectuosa, o se enfrentarían a una adolescencia de trabajo duro y servidumbre? La inmigrante irlandesa Vivian Daly fue uno de esos niños, enviada por ferrocarril desde Nueva York hacia un futuro incierto a un mundo de distancia. Ahora, muchas décadas más tarde, Vivian es una anciana que lleva una vida tranquila y apacible en la costa de Maine, y los acontecimientos de su infancia se han convertido en un recuerdo vago. Sin embargo, en arcones de su desván se ocultan vestigios de un pasado turbulento.

CHRISTINA BAKER KLINE / EDICIONES B, 2015 / 360 Páginas / ISBN 9788466655194

EL CIELO DE NUEVA YORK

Nueva York, ahora. Un financiero sale de un hospital psiquiátrico tras haber permanecido ingresado a causa de una traumática experiencia personal. Fuera del centro médico se encontrará con los tipos más conflictivos de los bajos fondos de la Gran Manzana: hampones sin escrúpulos, mafiosos crueles, drogadictos y prostitutas. Dividido entre el amor de dos mujeres y sumido en un conflicto personal irresoluble, Hank Williams vivirá una experiencia inquietante e insospechada. En El cielo de Nueva York realidad y ficción conviven en universos paralelos donde nada ni nadie es lo que parece.

ALEJANDRO CORRAL / M,  2015 / 432 Páginas / ISBN 9788445002438

CABARET BIARRITZ

Georges Miet escribe por encargo historias populares para la editorial francesa La Fortune, hasta que un día su editor le pide una novela “seria” acerca de los trágicos hechos que habían conmocionado quince años antes la vibrante Biarritz de 1925, durante la temporada estival. Tras una terrible galerna el cadáver de una joven de la localidad aparece sujeto a una argolla en el muelle. Georges Miet se traslada allí y entrevista a una treintena de personas de distintos estratos sociales que de manera más o menos directa estuvieron relacionadas con la joven. A través de los relatos de todos ellos Miet descubre que la policía y el juez quisieron quitarse el caso de encima y que los hechos fueron desvelados gracias a la investigación que llevaron entonces a cabo el periodista Paul Villequeau y el fotógrafo Galet, a la que se unió la magnética y bellísima Beatrix Ross, amor de adolescencia de Villequeau.

JOSÉ C. VALES / DESTINO, 2015 / 456 Páginas / ISBN 9788423349289