DobLecturas: El universo en tu bolsillo

¿Por qué respiramos? ¿Cómo funciona el cerebro? ¿Qué es el dinero?… Desde las finanzas a la termodinámica; del sexo a la teoría de la relatividad. Algunos asuntos son tan complejos que se necesitarían años y libros muy gruesos para conocerlos a fondo. Sin embargo, son tan importantes en lo cotidiano que bien vale la pena poder asimilarlos. Ojéelo y se convencerá de que su lectura es imprescindible. Aplicando altas dosis de ingenio y de capacidad divulgativa, Marcus Chown explica seriamente el funcionamiento de casi todo lo que nos rodea, desde el origen de la vida hasta las dinámicas sociales. Y lo ha logrado a partir de respuestas tan curiosas como impactantes.

EL UNIVERSO EN TU BOLSILLO de Marcus Chown / Título original: WHAT A WONDERFUL WORLD, LIFE, THE UNIVERSE AND EVERYTHING IN A NUTSHELL / Traducción: Albino Santos Mosquera / Género: Ensayo / Editorial: RBA Libros/ Colección: RBA Divulgación / 464 páginas / ISBN: 9788490564820 / 2015


Por mucho que maticen el idioma o traduzcan el lenguaje científico al modo de Marcus Chown, para mí sigue siendo incomprensible en algunos puntos. Aunque soy consciente que hay ciertas palabrejas que son las que son sin más, que no se pueden traducir porque perderían su aspecto técnico y, en definitiva, su propia definición, su esencia. El autor, no obstante, pone especial énfasis en acercar una ciencia básica al lector neófito en estos campos tan poco labrados por el ser común y que a fuerza de regla –en mis tiempos, hoy creo que con un parte disciplinario sobra– se intenta que los niños aprendan de un modo más que moderado. Mis aficiones no pasan por el estudio de la ciencia, sino por otras lecturas que la contradicen o, más bien, ponen en entredicho todos esos postulados científicos que pasan por demostraciones y miles de experimentos de ensayo/error. Y, no sé por qué, me apeteció ahondar un poco más para afianzar conocimientos sobre lo que los expertos en esta materia saben. Me pareció un ensayo interesante, no demasiado extenso y que aburre lo justo. Adentrándose en su lectura con cautela, se puede extraer una muy buena esencia de lo que la ciencia ha demostrado hasta hoy y lo que espera abarcar en el futuro. Como contrapunto, el mayor de todos, sería, a mi parecer, las referencias a películas, series, videojuegos, etc. con los que alguien con mi edad y cultura no está familiarizado. Se ve una obra dirigida a un público concreto, que bien puede tratarse de jóvenes o maduros con cierta afición televisiva.

Aurelio R. Silvano

El universo en tu bolsillo posee un subtítulo que incrementa el interés sobre lo que se nos espera ofrecer, Del gen al cosmos: un científico acaba explicándotelo todo. No erra el tiro. Marcus Chown se erige como maestro de ceremonias, pero echa mano de un buen número de científicos para simplificar las explicaciones más complejas de ese universo en el que vivimos y en el que pocas veces mostramos verdadero interés por conocerlo más. En apenas 500 páginas y 22 capítulos, el autor compila los aspectos más relevantes que atañen al planeta Tierra, a su atmósfera y geología, al universo circundante, a la vida microscópica, al dinero y la civilización, a la física y la termodinámica, a la teoría cuántica y la evolución, al cerebro y la biología… Incluso se atreve con la cosmología. No lo abarca todo –sería imposible en tan poco espacio–, pero abarca bastante. Y cuando digo bastante me refiero a mucho. Hila muy bien unos temas con otros, la interrelación de contenidos y sus anotaciones a pie de página son de gran valor y apoyan con acierto el grueso del ensayo. Las analogías y el lenguaje que usa con frecuencia el autor hacen de la lectura un paseo ameno y casi divertido; todo lo divertido que se puede esperar de un tema tan frío como la geología o tan serio como el capitalismo. Con un único libro no basta para saberlo todo, pero sí para acercarnos a la ciencia a través de aspectos más profundos que los aprendidos durante nuestra educación escolar y, si cabe, para despertar nuestro interés y seguir ahondando en la materia. Como refresco de la memoria dormida y estimulante del conocimiento es una lectura más que recomendada. Alimentar el espíritu y el cuerpo, son dos de los tres pilares que me enseñaron a forjar, el tercero es alimentar la mente y este libro ayuda en tan ardua tarea.

Lolino Jover Notreadyet

Novedades 2015: Semana 20 (Mayo)

VIAJE AL MEKONG

Historias humanas acerca del sufrimiento y la solidaridad en uno de los itinerarios más desconocidos y auténticos de Asia. Un viaje de más de dos mil kilómetros de norte a sur, a lo largo de un río que ha sido cuna de culturas milenarias, ruta del opio por excelencia y testigo de uno de los conflictos bélicos de mayor crudeza del siglo XX. Historias humanas acerca del sufrimiento y la solidaridad en uno de los itinerarios más desconocidos y auténticos de Asia. Todo ello narrado con una prosa personal, sorprendente y divertida, que nos contagiará el espíritu de la aventura. Javier Nart nos acerca con complicidad, angustia e ironía a la Indochina del viajero, más incómoda que la del turista pero mucho más interesante y real.

JAVIER NART Y GOKA NART / PENÍNSULA, 2015 / 352 Páginas / ISBN 9788499424125

STALINGRADO

Un magnífico tapiz de invierno, que se lee como una novela, más que como el soberbio libro de historia que realmente es. En Stalingrado se libró la batalla más decisiva de la Segunda Guerra Mundial. Su historia ha sido contada muchas veces, pero nunca como en este libro de Antony Beevor, que ha sido elogiado por especialistas como Orlando Figes y Robert Conquest, y que se ha convertido en un best seller internacional. Beevor ha llevado a cabo una investigación minuciosa en los archivos rusos y alemanes, sacando de ellos datos desconocidos, y ha interrogado a supervivientes de los dos bandos para reconstruir la experiencia vivida de una inmensa tragedia. Ello le ha permitido construir un relato del que Dirk Bogarde dijo que era «un magnífico tapiz de invierno, que se lee como una novela, más que como el soberbio libro de historia que realmente es» y que ha llevado a Vitali Vitaliev a calificarlo como «un drama épico con el aliento de Guerra y Paz».

ANTONY BEEVOR / CRÍTICA, 2015 / 452 Páginas / ISBN 9788498928433

LOS SECRETOS DEL VIEJO HORACE

Una emotiva novela sobre la amistad, la vida y las segundas oportunidades. «Da igual la suerte que tengas, lo importante es lo que haces con lo que te ha tocado vivir.» Scott es un joven sin trabajo que cree haber fracasado en todo. Con la autoestima por los suelos, a sus 27 años ya considera que ha desperdiciado su vida. No tiene una carrera, los trabajos no le duran y su novia le ha pedido espacio. Cuando su tío le consigue un pequeño sueldo por cuidar del viejo Horace, un anciano enigmático y huraño, a Scott le parece simplemente otra desgracia más. Sin embargo todo empieza a cambiar cuando Horace, para asombro de Scott, le pide que jueguen a la Oca; poco a poco irá descubriendo que el anciano utiliza las casillas del tablero para explicarle las claves del arte de vivir y ayudarle reparar los errores que le han conducido al fracaso. Pero comprender las reglas del juego no lo es todo. Además de conocer las trampas y peligros, los laberintos y atajos, Scott va a necesitar el valor de avanzar por el tablero de la vida con coraje y sentido de la aventura.

CLIFF SEYMOUR / NUBE DE TINTA, 2015 / 208 Páginas / ISBN 9788415594574

EL SECRETO DE VESALIO

Barcelona 1888: varias jóvenes desaparecen al ponerse el sol… Nada es lo que parece, ni nadie está a salvo. «Sólo a través del ingenio puede el hombre vivir eternamente.» Andreas Vesalio, 1564 Barcelona, mayo de 1888. A pocos días de inaugurarse la primera Exposición Universal del país, aparecen los cuerpos horriblemente mutilados de varias muchachas. Sus heridas recuerdan a una antigua maldición de la ciudad largo tiempo olvidada. Daniel Amat, joven profesor residente en Oxford, recibe la noticia de que su padre ha muerto, lo que le obliga a volver a Barcelona después de años de ausencia. A partir de ese momento, se verá arrastrado a la persecución de un despiadado asesino mientras se enfrenta a las consecuencias de su propio pasado. Bernat Fleixa, reportero del Correo de Barcelona, cuyo único interés es conseguir una noticia que le haga famoso, y Pau Gilbert, un enigmático estudiante de medicina que oculta un secreto, se unirán a Amat en busca de un antiguo manuscrito anatómico que puede cambiar la historia del conocimiento y que resulta ser el principal objetivo del asesino. Secretos, traiciones y pasiones prohibidas en la Barcelona convulsa y fascinante de finales de siglo XIX, donde nada es lo que parece, ni nadie está a salvo del pasado.

JORDI LLOBREGAT / DESTINO, 2015 / 450 Páginas / ISBN 9788423349500

EL MUNDO MAGO. CÓMO VIVIR CON ANTONIO MACHADO

Una aproximación moderna a la vida y el pensamiento de Antonio Machado de la mano de una de nuestras mejores poetas. No existe biblioteca sin una antología de Antonio Machado, ni memoria lectora que no guarde como muleta algunos de sus versos. Los poemas de Machado hablan de amor y desamor, de soledad y muerte, de compromiso, pero también sobre el feminismo, la pereza o la humildad; hablan, al fin y al cabo, de nosotros. El mundo mago muestra la forma en la que unos textos escritos «y vividos» décadas atrás pueden acompañarnos y guiarnos en nuestro día a día, convencidos de que todo lo que nos ocurra ya lo escribió Antonio Machado. Una guía de lectura más allá de cualquier barrera generacional, que nos acerca a la poesía y a la vida de el poeta desde el entusiasmo y la pasión.

ELENA MEDEL / ARIEL, 2015 / 248 Páginas / ISBN 9788434422353

EL AÑO DEL VERANO QUE NUNCÁ LLEGÓ

Algo hace pensar que esta maravillosa novela, como la criatura Frankenstein, no tuvo infancia, pero también que, como el vampiro, está fuera del tiempo… En el verano de 1816, Lord Byron, John Polidori, Percy Bysshe Shelley y su esposa Mary Shelley coincidieron en la magnífica Villa Diodati, situada junto al Lago Leman. Las inclemencias del clima, provocadas por la catastrófica erupción volcánica de Tambora, en Indonesia, que cubrió el cielo de nubes de ceniza y de azufre, les impidieron abandonar la villa durante tres días, que fueron como una larga y tenebrosa noche. En este ambiente cargado de misterio y nerviosismo, entre relámpagos, terribles ráfagas de viento y los relatos del Phantasmagoriana leídos en voz alta bajo los fulgores fantásticos del fuego de la chimenea, se gestaron dos de los grandes mitos de la novela gótica: Frankenstein y el vampiro. Esta historia ha sido para muchos autores motivo de búsquedas obsesivas y rebuscadas interpretaciones. En esta novela, William Ospina nos seduce con sus palabras y nos introduce en el mundo fantástico de esta inagotable historia para reflexionar sobre la coexistencia de lo sublime y lo monstruoso, lo siniestro como límite de lo bello y la necesidad del hombre de reinventarse en los mitos para darle sentido a la existencia.

WILLIAM OSPINA / LITERATURA RANDOM HOUSE, 2015 / 304 Páginas / ISBN 9788439730293

BEOWULF

Una obra imprescindible para los fans de Tolkien. Tolkien tradujo del inglés antiguo este poema unos diez años antes de escribir El Hobbit. Beowulf contiene elementos que después Tolkien usaría en sus obras de la Tierra Media, como el dragón, que presagia al Smaug de El Hobbit. La obra contiene apuntes donde se hace patente el sentido de la inmediatez y claridad de su visión: es como si entrara en el pasado imaginado y se irguiera junto a Beowulf y sus hombres cuando sacuden sus cotas de malla al asegurar su nave en la playa de la costa de Dinamarca; escuchara la creciente cólera de Beowulf por las provocaciones de Unferth; o mirara con asombro la terrible mano de Grendel colgada del techo de Heorot. También incluye un extenso comentario de Christopher Tolkien sobre las notas de las conferencias que dio su padre sobre el poema Sellic Spell, un «cuento maravilloso» escrito por Tolkien en el que se sugiere cómo podría haber sido un cuento popular sobre Beowulf sin conexión con las «leyendas históricas» de los reinos del Norte.

J. R. R. TOLKIEN / MINOTAURO, 2015 / 416 Páginas / ISBN 9788445002605

1927: UN VERANO QUE CAMBIÓ EL MUNDO

En el verano de 1927 en los Estados Unidos tuvieron lugar una larga serie de acontecimientos que anunciaban el inicio de una nueva época: la aparición del cine sonoro, el afianzamiento del imperio criminal de Al Capone, las obras del memorial del monte Rushmore, la bonanza económica que aún impulsaba a Wall Street; y, desde luego, la travesía aérea de Lindbergh por el Atlántico, que se convirtió en el principal símbolo del cambio de paradigma que iba a marcar todo el siglo XX.

BILL BRYSON / RBA LIBROS, 2015 / 624 Páginas / ISBN 9788490565209

 

Novedades 2015: Semana 4 (Enero)

MERCADO DE INVIERNO

Scott Manson es, ni más ni menos, el segundo entrenador del London City FC, un equipo de la Premier League. Carismático y amado por sus jugadores tanto como por la prensa y la directiva, se sabe todos los entresijos del juego, dentro y fuera del campo. Pero, como si no hubiera bastante con la alta competición, el director técnico del equipo aparece asesinado en el estadio del London City. Un crimen que parece conectado con mareantes cifras de fichajes, la exigencia deportiva y las miserias humanas. Manson es un gato viejo y además se siente responsable de todo lo que pasa en el club. Así que ¿por qué no tratar de neutralizar al asesino?

PHILIP KERR / RBA, 2015 / 416 Páginas / ISBN 9788490564271

EL TREN DE LOS HUÉRFANOS

Entre 1854 y 1929, los llamados trenes de huérfanos partieron regularmente de las ciudades de la Costa Este de Estados Unidos hacia las tierras de labranza del Medio Oeste, llevando miles de niños abandonados cuyos dest inos quedarían determinados por la fortuna o el azar. ¿Serían adoptados por una familia amable y afectuosa, o se enfrentarían a una adolescencia de trabajo duro y servidumbre? La inmigrante irlandesa Vivian Daly fue uno de esos niños, enviada por ferrocarril desde Nueva York hacia un futuro incierto a un mundo de distancia. Ahora, muchas décadas más tarde, Vivian es una anciana que lleva una vida tranquila y apacible en la costa de Maine, y los acontecimientos de su infancia se han convertido en un recuerdo vago. Sin embargo, en arcones de su desván se ocultan vestigios de un pasado turbulento.

CHRISTINA BAKER KLINE / EDICIONES B, 2015 / 360 Páginas / ISBN 9788466655194

EL CIELO DE NUEVA YORK

Nueva York, ahora. Un financiero sale de un hospital psiquiátrico tras haber permanecido ingresado a causa de una traumática experiencia personal. Fuera del centro médico se encontrará con los tipos más conflictivos de los bajos fondos de la Gran Manzana: hampones sin escrúpulos, mafiosos crueles, drogadictos y prostitutas. Dividido entre el amor de dos mujeres y sumido en un conflicto personal irresoluble, Hank Williams vivirá una experiencia inquietante e insospechada. En El cielo de Nueva York realidad y ficción conviven en universos paralelos donde nada ni nadie es lo que parece.

ALEJANDRO CORRAL / M,  2015 / 432 Páginas / ISBN 9788445002438

CABARET BIARRITZ

Georges Miet escribe por encargo historias populares para la editorial francesa La Fortune, hasta que un día su editor le pide una novela “seria” acerca de los trágicos hechos que habían conmocionado quince años antes la vibrante Biarritz de 1925, durante la temporada estival. Tras una terrible galerna el cadáver de una joven de la localidad aparece sujeto a una argolla en el muelle. Georges Miet se traslada allí y entrevista a una treintena de personas de distintos estratos sociales que de manera más o menos directa estuvieron relacionadas con la joven. A través de los relatos de todos ellos Miet descubre que la policía y el juez quisieron quitarse el caso de encima y que los hechos fueron desvelados gracias a la investigación que llevaron entonces a cabo el periodista Paul Villequeau y el fotógrafo Galet, a la que se unió la magnética y bellísima Beatrix Ross, amor de adolescencia de Villequeau.

JOSÉ C. VALES / DESTINO, 2015 / 456 Páginas / ISBN 9788423349289

Novedades 2015: Semana 3 (Enero)

La venganza de la geografía - Robert D. KaplanLA VENGANZA DE LA GEOGRAFÍA

La geografía física no solo configura las grandes extensiones de territorio del planeta, o conecta las regiones, o establece las fronteras naturales entre ellas. El clima, los ríos, las cordilleras y la distribución de recursos naturales determinan, y decisivamente, el devenir de toda la historia humana y de todas las civilizaciones y culturas que la han protagonizado. Desde Mesopotamia hasta Estados Unidos, pasando por la Europa de Carlomagno, en todos los continentes y eras los grandes imperios im pusieron sus leyes, cultura y hegemonía económica gracias al control de grandes las unidades geográficas.

ROBERT D. KAPLAN / RBA, 2015 / 480 Páginas / ISBN 9788490564318

TU CUERPO: MANUAL DE INSTRUCCIONES

Nuestro cuerpo funciona como una máquina compleja y perfecta, si sabemos cuidarla. Este libro nos irá mostrando cada una de las piezas que la componen explicándonos cómo funcionan nuestros órganos, qué problemas o enfermedades pueden afectarlos y qué consejos debemos seguir para mantenerlos en perfectas condiciones. Unas tablas de ejercicios y cuatro dietas especializadas completan este «manual de instrucciones» para mantenernos sanos y en forma.

JUAN A. CORBALÁN / ESPASA, 2015 / 288 Páginas / ISBN 9788467043730

PALABRAS DE DOBLE FILO

El lenguaje respira y se mueve día a día, con el uso que sus hablantes hacen de él, con el rodaje. En este libro Alex Grijelmo disecciona con agudeza, ironía y muchísimo humor cómo se desenvuelve ese ser vivo y sensible que es nuestro idioma: su capacidad para expresar casi todos los matices; las cornadas que de vez en cuando recibe —con alguna que otra patada al diccionario ; o sus trucos para mentir contando la verdad.

ÁLEX GRIJELMO / ESPASA,  2015 / 256 Páginas / ISBN 9788467043747

QUE TODO SEA COMO NUNCA FUE

El best seller sorpresa de Alemania gracias al boca oído. Una novela locamente divertida sobre una familia normal que vive en un psiquiátrico.¿Es normal crecer entre cientos de locos? Para el protagonista de esta novela, el hijo del director de un hospital psiquiátrico de niños y adolescentes, sí. Joachim pasa su infanci a peleando con sus hermanos mientras intenta llamar la atención de su brillante y admirado padre. Su sensación de incomprensión únicamente se calma cuando oye las voces de sus vecinos dementes. Él sólo es feliz corriendo por los jardines del hospital a hombros de un paciente gigante. En esta novela autobiográfica, Joachim Meyerhoff nos habla de una familia común en un lugar extraordinario, y de sus esfuerzos por mantenerse unida frente al paso del tiempo. A través del humor y una ternura sin complacencia, Meyerhoff evoca todo un mundo, el de la infancia y su pérdida, la añoranza que persiste y sobre todo la memoria, la única que puede salvarnos y a la que debemos estas páginas locamente entretenidas, vívidas y curiosas.

JOACHIM MEYERHOFF / SEIX BARRAL, 2015 / 400 Páginas / ISBN 9788432224188