Óptica femenina

No soy partidario de ningún tipo de discriminación sexista, ni siquiera de la positiva ya que denota un trato diferencial por ser mujer que no tiene por qué darse, obviamente. Es cierto que en otro tiempo, cien años antes por ejemplo, es inevitable separarlas por su condición de pioneras y para resaltar el mérito añadido de triunfar en campos o profesiones hasta entonces vedadas.

Hoy voy a hablar de cinco relevantes figuras  de la historia de la fotografía que, además de serlo, añadieron su visión y esfuerzo al abrirse paso en el entramado sociocultural de sus respectivas épocas y estar actualmente al nivel de los grandes de todos los tiempos.

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Dorothea Lange en 1936

Por intentar darle cierta coherencia al desfile, lo haré por orden cronológico. La primera que traigo es Dorothea Lange (1895-1965), nacida en Hoboken, bendita ciudad cuna veinte años después de Francis Albert Sinatra. Lange quedó inmortalizada, como sus imágenes, gracias al espléndido trabajo que realizó durante la hambruna de los años ’30 que llevó a muchos emigrantes del medio oeste americano hacia California. Allí se encontraron las penosas condiciones que describe la obra de Steinbeck posteriormente llevada al cine por John Ford, «Las uvas de la ira». Su imagen de la madre emigrante es sin duda una de las más reproducidas y reconocibles cuando se habla de fotografía. A su estilo se le llamó realismo social, clasificación bastante sencilla de hacer. Steinbeck publicó, antes de la novela, una serie de artículos periodísticos recopilados hace unos años por Libros del Astroide bajo el título «Los vagabundos de la cosecha», salpicados de fotografías de Lange. Muy recomendable.

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Leni Riefenstahl por Alexander Binder

Hay que hacer mención aunque por distintos motivos, dentro de esta relación, a una berlinesa nacida en 1902, Leni Riefensthal. Las innegables dotes artísticas de esta genio, lamentablemente, de la propaganda dejaron una serie de trabajos como la llamada «trilogía de Núremberg» años 33, 34 y 35 y su «Olympia ’36» enalteciendo los juegos de Berlín y por tanto a su funesto líder. Pocos expertos en publicidad del siglo XX habrán logrado su objetivo con tanta precisión. Naturalmente al acabar la guerra, se desdijo y adujo que sólo compartió ideología muy al principio pero que lo suyo fueron simplemente trabajos que respondían a encargos que no se podían rechazar. Su estrecha relación con la máxima cúpula del Régimen, y su inicial negacionismo del Holocausto la despojaron lógicamente de su prestigio profesional por el que hasta Disney, Walter, se había interesado antes de la contienda. Hizo borrón y cuenta nueva, como tantos, y desde el 48 quedó sin cargos. Posteriormente hizo trabajos relevantes en África con sus famosas fotos de los Nuba y otros temas totalmente asépticos.

Pasando página encontramos a dos americanas, una de nacimiento, Eve Arnold y otra de adopción, Inge Morath, que lanzaron entre otros compañeros a la Agencia Magnum como la más reputada en fotoperiodismo. Arnold fue casi fotógrafa de cabecera de Marilyn Monroe, encontraréis libros estupendos y Morath siguió un camino un poco más complejo. Me voy a detener en ella como símbolo de una de las épocas que en lo estético y cultural, más me atraen de los Estados Unidos: los años cincuenta y primeros sesenta.

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Russia de Inge Morath

La figura de Inge Morath fascina, no sólo por su espectacular legado sino también por su trayectoria vital y personalidad. A lo largo de su vida se vio obligada a dar giros y tomar decisiones que marcarían las tendencias en su profesión y los destinos de personalidades muy influyentes de la cultura americana.

Nacida en Austria en 1923 huyó de Europa, como tantos otros, escapando de la barbarie. Se instaló en Estados Unidos, país del que conseguiría posteriormente su nacionalidad.

Su dedicación a la fotografía empezó en 1951 y daría un firme paso adelante ingresando en la Agencia Magnum en 1955. Insignia del fotoperiodismo, la Agencia le permitió realizarse como profesional y aportar nuevos enfoques buscando no sólo realidad, también poesía a sus imágenes.

Incansable viajera, hizo reportajes muy valiosos actualmente como documentos de un tiempo pasado y distinto. Ver el Irán de los años 50 o disfrutar de sus viajes a China y Rusia con su marido, Arthur Miller, que añadía sus textos.

Para llegar a este punto hay que saber que el cine tuvo mucho que ver.  Magnum envió a varios fotógrafos al rodaje que llevaba a cabo John Huston en Nevada sobre un guión de Miller.

El atractivo del proyecto, que estaba aderezado con la presencia de Clark Gable, Montgomery Clift y Marilyn Monroe, radicaba en que el autor buscaba satisfacer a su segunda esposa, la mencionada y rubia estrella, y darle un papel a la altura de sus pretensiones intelectuales que no eran lo que había hecho hasta la fecha. La película acabaría siendo grandiosa y entraría en la leyenda por ser la última protagonizada por los tres actores mencionados puesto que fallecerían poco después por diversas causas. Se trata de «The Misfits» conocida en España como «Vidas rebeldes».

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Annie Leibovitz

En el rodaje se dio la paradoja siguiente, Marilyn consiguió un gran papel, para mí el mejor de su carrera, y perdió un marido. Arthur Miller acabó con un matrimonio ya muy desgastado y convirtió a Inge Morath en su tercera y definitiva esposa. Cuarenta años de fructífera convivencia y colaboración les esperaban.

Los principales trabajos de Morath están relacionados con el costumbrismo y la fotografía documental captada durante sus viajes. A los mencionados hay que añadir uno dedicado a la España de los años 50 en el que se centra en el folclore y la religión que rezumaban por entonces por todos los poros de la sociedad española.

Gracias a su buena red de relaciones con los intelectuales americanos, hizo trabajos conjuntos con figuras tan significativas como Saul Steinberg y retrató a celebridades de todos los ámbitos.

Por último y saltando al presente, nombrar a Annie Leibovitz es casi obligado. Es la profesional mejor pagada de su ramo y si bien partes de su trabajo relacionadas con revistas de moda o famoseo parecen menos relevantes, su obra conjunta es muy sólida. Mujer muy destacada en lo artístico, intelectual y personal. Sin duda sus palabras acerca de su compañera Susan Sontag y los retratos íntimos de los últimos días de esta, dejan entrever una calidad humana excepcional.

Hasta aquí hemos llegado. Hoy nuestras protagonistas daban para mucho más pero seguramente vuestros ojos agradezcan el punto final.

José A. Valverde

Novedades 2015: Semana 6 (Febrero)

EL LEVANTE

Mircea Cărtărescu comenzó a escribir El Levante en 1987, cuando era un amargado profesor en una escuela de barrio en Bucarest. Recién casado y con una hija pequeña, escribía en la cocina, en su máquina de escribir Erika, sobre un mantel de hule; con una mano tecleaba y con la otra mecía el cochecito de la niña. Concluyó la obra pocos meses antes de la caída del comunismo, sin soñar siquiera con la posibilidad de publicarla. El resultado fue uno de los experimentos poéticos más fascinantes escritos jamás: una epopeya heroico-cómica, que es también una aventura a través de la historia de la literatura rumana, que sigue la técnica utilizada por James Joyce en el capítulo del Ulises «Los bueyes del sol». Pero no hace falta conocer la literatura rumana para disfrutar como un niño de las aventuras del poeta Manoil, de Zotalis, de la bella Zenaida, del temible Yogurta, de los piratas y ladrones que pululan por las aguas del Mediterráneo, y de acompañarles en su propiaOdisea, plagada de batallas, amores y deserciones. Un delicioso escenario bizantino donde se confunden realidad y ficción, y un cautivador relato que invita a una lectura gozosa, pueril, inolvidable.

MIRCEA CÂTÂRESCU / IMPEDIMENTA, 2015 / 240 Páginas / ISBN 9788415979388

GESPENST

Durante la fiesta que Mario y Alicia celebran en su casa con motivo de la nueva exposición que exhibirá la pintora en los próximos meses, Carlos, el hijo de la pareja, desaparece a orillas del pantano. El pantano de Nueva Luarma, ese ojo oscuro que se tragara al antiguo pueblo en años de posguerra, es ahora un misterio fagocitador, un imán de leyendas y folklore alimentado por los nuevos habitantes de esta zona en la sierra de Madrid. A la desesperación y la angustia derivadas de la pérdida se unen los problemas matrimoniales que atraviesa la pareja, demasiado supeditada a los vaivenes emocionales de Alicia. Es entonces, en esa atmósfera enrarecida en la que los amigos de Carlos parecen saber más de lo que cuentan y la policía trata de investigar el paradero del niño, cuando una serie de fenómenos extraños comienzan a hacer tambalear la cordura de Mario. ¿Se trata del fantasma de Carlos? ¿Acaso trata de decirle algo? ¿O puede que tan solo sea producto de su mente agotada y su corazón entristecido? A lo largo de una trama intensa, con momentos para el misterio, la historia y el escalofrío, los personajes de esta novela psicológica llegarán a descubrir una verdad aún más terrorífica y sorprendente de lo que jamás pudieran haber imaginado, en la que se darán la mano historias de abandono y locura germinadas en los años de la brutal posguerra española.

IGNACIO CID HERMOSO / DOLMEN, 2015 / 256 Páginas / ISBN 9788415932826

LA LIBÉLULA

La libélula es un poema fundamental, pues es la llave de entrada a toda la obra de Rosselli. Aquí, por primera vez, aparece una obsesión que la perseguirá hasta su muerte: la creación de un «delirante fluido de pensamiento occidental». La libélula es la búsqueda de un nuevo modelo métrico, de una música nunca antes escuchada en la lengua italiana, la invención de otra respiración, de otro ritmo. Es el poema de la revuelta, del lirismo extremo, de la liberación y de la libertad absoluta. Avanza en un movimiento rotatorio semejante al movimiento de las alas de una libélula, sobrevolándolo todo, liberándolo todo: la gramática, la tradición literaria, las imágenes, los pronombres, el ritmo, pero también el alma y el cuerpo de los lectores, en una espiral delirante de belleza, en una ebriedad mística, como el encuentro cara a cara con un dios en un tiempo de nihilismo. Rosselli dijo «rimar para otro siglo», uno mucho más atento a la nueva lengua, a la nueva música que había creado. Ese siglo, sin duda, es el nuestro.

AMELIA ROSSELLI / SEXTO PISO,  2015 / 72 Páginas / ISBN 9788415601876

EL HOMBRE INVISIBLE DE SALEM

No todos los días se encuentra uno con un escritor con una voz tan personal. El hombre invisible de Salem es uno de esos libros que uno lee con ilusión. ¡Es tan bueno! Leo Junker es un policía de asuntos internos que no atraviesa sus mejores momentos, lo que intenta superar con absenta y antidepresivos. Cuando aún no ha lo grado recuperarse de la ruptura con su pareja tras la trágica muerte de su hijo, se ha visto apartado del servicio al fracasar en una envenenada operación en la que resultó muerto otro policía. Una noche le desvelan los destellos luminosos de los coches patrulla. Una mujer acaba de ser asesinada de un disparo certero en el albergue para indigentes que hay en el bajo de su casa. Pese a estar suspendido, Junker no puede evitar inspeccionar la escena del crimen en la que observa que la joven muerta aprieta en su mano un objeto que le resulta familiar. Cuando se descubre que dicho objeto tiene sus huellas, lo que le convierte en sospechoso, no le queda más remedio que implicarse en el caso de forma extraoficial. Con la sensación continua de que le andan siguiendo, la investigación se va a convertir para Junker en más complicada y sorprendente de lo que esperaba, ya que va a resucitar viejos fantasmas y viejas heridas aún sin cicatrizar de su pasado.

CHRISTOFFER CARLSSON / ALIANZA EDITORIAL, 2015 / 400 Páginas / ISBN 9788420697642

LA TIERRA DEL MAGO

Quentin Coldwater ha sido expulsado de Fillory, la tierra mágica secreta de sus sueños de infancia. Sin nada que perder, regresa al lugar donde empezó su historia, la escuela de magia Brakebills. Sin embargo, no puede esconderse de su pasado, y este no tarda en acudir en su busca. Junto con Plum, una joven y brillante estudiante que guarda su propio, oscuro secreto, Quentin parte por una senda tortuosa a través de un territorio de magia gris y personajes desesperados. Pero todos los caminos llevan a Fillory, y su nueva vida lo conduce a viejos santuarios como la Antártida y a secretos sepultados y viejos amigos que creía haber perdido para siempre. Quentin desvela la clave de una obra maestra de la hechicería, un encantamiento que podría crear una utopía mágica, un nuevo Fillory, pero lanzar ese hechizo pondrá en marcha una cadena de sucesos que lo llevarán a arriesgarse a sacrificarlo todo.

LEV GROSSMAN / EDICIONES B,  2015 / 472 Páginas / ISBN 9788466656122

EL ENIGMA DE FERMAT

La historia de un teorema que intrigó durante más de trescientos años a los mejores cerebros del mundo. «He descubierto una demostración verdaderamente maravillosa, pero este margen es demasiado estrecho para contenerla». Con estas palabras, el matemático francés del siglo XVII Pierre de Fermat lanzaba su desafío a la s generaciones venideras. El último teorema de Fermat, de apariencia tan simple que hasta un niño podía resolverlo, tuvo durante siglos a las mentes más brillantes enfrascadas en su resolución. Pasaron 350 años hasta que un respetable inglés resolvió el misterio en 1995. Fermat ya era por entonces mucho más que un Teorema. Vidas enteras fueron dedicadas a buscar una solución. Por ejemplo Sophie Germain, que tuvo que hacerse pasar por un hombre para investigar en una disciplina vetada a las mujeres. O el galán Evariste Galois, quien garabateó los resultados de su investigación bien entrada la noche antes de caer muerto en un duelo. O el genio japonés Taniyama se suicidó desesperado por no dar con la solución. Este libro es la magnífica historia de una búsqueda científica sin precedentes, llena de ingenio, inspiración y perseverancia. Gracias a Andrew Wiles, obsesionado desde los 10 años con el Teorema, se ha revelado, por fin, el secreto de Fermat. Ha dejado de ser una obsesión. Ya no es un misterio.

SIMON SINGH / ARIEL, 2015 / 320 Páginas / ISBN 9788434418714

Zancho canario

Barca de pesca (Carlos de Haes, 1877-1884)
Barca de pesca (Carlos de Haes, 1877-1884)

Corría mil novecientos noventa y siete cuando de Tenerife me traje esta receta, apuntadita en dos servilletas… qué recuerdos…

Ingredientes (para 4 personas):

  • 1 kg. de pescado en salazón
  • ½ kg. de patatas (y una patata cocida)
  • 2 dientes de ajo
  • 3 ó 4 cominos
  • Pimentón dulce de la Vera
  • Vinagre de jerez
  • Aceite de oliva
  • Sal y unos granos de pimienta verde

Preparación:

El pescado en salazón (puede ser atún, llampuga, bacalao, palometón, etc.) se tiene que poner a desalar durante veinticuatro horas, cambiándole el agua cada ocho horas aproximadamente.

Una vez transcurrido el tiempo indicado ponemos al fuego una cazuela; cuando rompa a hervir le volcamos las patatas peladas y cortadas en trozos grandes junto al pescado, y lo mantenemos cociendo aproximadamente veinticinco minutos, hasta que las patatas estén tiernas.

Mientras que está el guiso en marcha prepararemos una salsa machacando en un mortero los dientes de ajo, los cominos, la pimienta, la sal, el pimentón (una cucharada) y una patata que hemos cocido previamente. A todo ese mejunje, cuando esté bien mezclado, se le irá incorporando poco a poco el aceite de oliva (medio vaso, más o menos), un chorrito de vinagre y un poco de agua. Removemos y reservamos.

Por último, escurrimos las patatas y el pescado, lo ponemos todo en una fuente y lo llevamos a la mesa bien caliente. La salsa preparada se presenta en salsera aparte, para que cada cual se sirva a su gusto.

José Antonio Castro Cebrián 

 

La ley de la ferocidad

la-ley-de-la-ferocidadNovela con el recurrente tema en la literatura de la sombra de los padres en los hijos, con el trasfondo de la fatalidad de una muerte y el ocaso de una vida. Gabriel, que abandonó la mala vida tras una agotadora lucha consigo mismo, feroz e incesante, vuelve a sumergirse en el caos después de recibir la noticia de la muerte de su padre y de acudir al velatorio del mismo. El alcohol, la cocaína y el sexo sin amor le reencuentran, al igual que la familia, sus ex mujeres y los remordimientos por una relación inexistente que ya jamás podrá mantener con su padre. A Gabriel sólo le queda un consuelo, una válvula de escape, su creatividad, la escritura, las palabras que derrama en una máquina de escribir como si de un poderoso ansiolítico se tratara…

Que Pablo Ramos (Avellaneda, Buenos Aires, Argentina, 1966) escribe con fluidez y con un estilo admirable, y que quizá es uno de los escritores contemporáneos argentinos con mayor proyección dentro de la literatura internacional en lengua castellana, es innegable. Sus frases secas, el carácter contenido y realista en su forma de escribir realza cada una de sus palabras. Utiliza cada capítulo como un relato y eso resulta muy efectivo como recurso literario. Escribe bien. Pero la historia en sí, el contenido intrínseco de la historia, me ha parecido agotada desde casi el principio. La sensación que he sentido es la de agotamiento, perdí la noción de un tiempo compensado, es decir, hay veces que esos “dos días con sus noches” se multiplican necesariamente por diez, porque es ciertamente imposible que los hechos transcurran durante el intervalo de tiempo que nos cuenta Ramos.

“La ley de la ferocidad” no es una novela pausada es feroz, desde luego, no apta para personas que busquen una lectura amable.

Jesús Cuenca Torres

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LA LEY DE LA FEROCIDAD de Pablo Ramos / Editorial: Malpaso Ediciones / Género: Narrativa / 319 Páginas / ISBN: 9788415996620 / 2015