¿Por qué escribir?

«Recorriendo una carrera literaria que abarca medio siglo e incluye los premios y honores más prestigiosos, ¿Por qué escribir? muestra el vigor, agudeza y poder persuasivo de uno de los grandes escritores de nuestro tiempo. Esta es la edición definitiva, a cargo del propio Philip Roth, de sus ensayos, entrevistas y discursos sobre la escritura, la literatura, su obra y su país».

Este año nos dejó uno de los grandes literatos de la literatura contemporánea norteamericana, autor de obras maestras como Pastoral americana o El lamento de Portnoy entre muchas otras. Con una personalísima voz crítica y áspera, incidente en la cultura americana sobre todo, ha dejado tras de sí un legado valiosísimo entre cuyas maravillas se encuentra este libro que recopila ensayos y escritos de diversa índole.

Philip Roth habla honestamente en sus ensayos y también en sus conversaciones con Milan Kundera o Primo Levi. Hay entrevistas y también artículos, algunos de ellos, ubicados en la última parte de la colección recogida en este libro, inéditos. Todo el libro es un manifiesto a favor de la literatura y la escritura, una gran respuesta al porqué el autor escribía y el modo en que no hacerlo habría destruido su propia vida. Porque para él era un modo de supervivencia, muy a pesar de la indefensión y el miedo al que, como muchos escritores, se enfrentaba con cada página en blanco ante la cual se ponía a escribir.

Esta es una obra cargada de sensibilidad y que se aprecia muy sincera de cabo a rabo. No es fácil ser Roth ni crear todo lo que ha creado. No es fácil escribir obras tan potentes. No es fácil soportar estoicamente todo el peso de su discurso literario y abrirse a él es desgarrarse por dentro. Su prosa ya no hará sino llegar hasta nosotros en forma de eco, porque de su pluma ya no saldrán nuevas obras. Así y todo, para quienes no lo conozcan, ¿Por qué escribir? es una buena excusa para acercarse al hombre tras el libro, al escritor escondido detrás de la máquina de escribir y las ideas. Uno se asombra de lo cerca que se siente de él. A veces, incluso puede que vea la debilidad ante esa aparente fortaleza. Philip Roth, eso se ve aquí, era muy humano y, como tal, muy consciente de sus perversiones y dolencias. Sabía hurgar en las heridas y dejarlas bien abiertas para que todo aquel que quisiera ver, viera.

Lolino Jover

¿POR QUÉ ESCRIBIR? de Philip Roth / Título original: WHY WRITE? / Traducción: Ramón Buenaventura, Jordi Fibla y Miguel Temprano García / Editorial: Literatura Random House / Colección: Literatura Random House / Género: Ensayo / 576 páginas / ISBN: 9788439735038 / 2018

Manual de remedios literarios

Adoración Negre Pujol nos recomienda para el verano…

 

Manual de remedios literarios de Ella Berthoud y Susan Elderkin

«Un original y divertido tratado de biblioterapia que condensa todo el poder curativo de la palabra escrita. ¿Qué tal una dosis de las Brontë para sanar el corazón roto? ¿Y una inyección de Hemingway para sobrellevar los días de resaca? El libro adecuado en el momento preciso puede cambiarnos la vida y los amantes de la literatura llevamos siglos utilizándola como tónico contra cualquier enfermedad, pero nunca antes habíamos tenido a nuestro alcance un manual como este. Tanto si sufrimos jaquecas como si es el alma lo que tenemos maltrecho, en sus páginas encontraremos un ingenioso remedio en forma de novela que nos ayudará a curar nuestro mal. Un compendio que es además una buena manera de descubrir nuevas lecturas, de recuperar algunas ya olvidadas o de resolver los problemas más habituales entre los lectores: qué hacer si tenemos demasiados títulos pendientes, si solemos dejarlos siempre a medias… Nuestros males y cómo sanarlos con libros de la A a la Z».

Vivir bien la vida

A estas alturas todo el mundo conoce a J.K. Rowling y las razones que la han hecho famosa como autora. Su ejemplo de vida ha sido motivador para muchos que creyeron perdida la vía del futuro. Mucho más incluso que su obra, inspiradora de por sí y llena de magia. Literalmente.

Vivir bien la vida no es una obra de ficción. Vivir bien la vida es el título del discurso  de graduación que en 2008 dedicó a los estudiantes de Harvard. El subtítulo del discurso era Los beneficios inesperados del fracaso y la importancia de la imaginación. Teniendo en cuenta que Rowling pasó por el más estrepitoso de los fracasos antes de convertirse en una de las autoras más leídas y con más copias vendidas en todo el mundo, de eso sabe mucho.

Nos habla de la importancia de fracasar para abrir nuevas vías de éxito y alimentar la creatividad en beneficio de nosotros mismos, de reinventarse y afianzar los lazos de los sueños que en verdad nos motivan a seguir adelante. Sus palabras son realmente emotivas y emocionantes.

No es el primer discurso que veo trasladado a papel como un volumen único. Aún releo de cuando en cuando el discurso de graduación que Neil Gaiman dio allá por mayo de 2012 en la University of Arts de Filadelfia [Errores infalibles para (y por) el arte, Malpaso, 2015] y me sigue resultando increíblemente vigorizante, motivador e inspirador. Creo que J.K. Rowling consigue, en mayor o menor medida, algo parecido. Remueve y anima a seguir adelante contra viento y marea, manteniendo la esperanza.

La autora de Harry Potter, además, anima a que seamos solidarios con todos aquellos que no tienen la facilidad de nuestras realidades sociales, que están muy alejados de la justicia, la democracia o el mero bienestar. Nos conmina a ser mejores personas y, no solo superar nuestra propia adversidad, sino ayudar a otros a conseguirla. Rowling ofrece un discurso desde la humildad y la experiencia que llega. Y las ilustraciones que lo acompañan consiguen amoldarse bien a él y le imprimen mayor fuerza e impacto que, a fin de cuentas, es lo que se pretende con este tipo de textos. Sin el impacto necesario, sus palabras serían vacías y no tendrían ningún sentido, pues es eso mismo lo que pretende, generar un movimiento de dentro hacia fuera que nos favorezca a nosotros y nos proyecte hacia el beneficio del prójimo. Ya sabéis, eso de que para ayudar a los demás hay que ayudarse uno mismo primero pero no dejar de lado a esos otros cuando lo hayamos conseguido. O algo así. El libro se lee de una sentada. Es emotivo y visualmente atractivo. Para leer en más de una ocasión.

Víctor Morata Cortado

VIVIR BIEN LA VIDA. LOS BENEFICIOS INESPERADOS DEL FRACASO Y LA IMPORTANCIA DE LA IMAGINACIÓN de J.K. Rowling / Título original: VERY GOOD LIVES. THE FRINGE BENEFITS OF FAILURE AND THE IMPORTANCE OF IMAGINATION / Traducción: Gemma Rovira Ortega / Ilustraciones: Joel Holland (adaptadas por Andrea “drBestia” Cavallini para esta edición / Editorial: Salamandra / Colección: Narrativa / Género: Anomias / 76 páginas / ISBN: 9788498388435 / 2018

El libro de la serpiente: los libros iluminados de Alan Moore

«Alan Moore, el mayor escritor de novela gráfica y una de las mentes más brillantes de nuestro tiempo, a comienzos de los años noventa, tras declararse mago y en uno de sus momentos más brillantes como artista, creó el Gran Teatro Egipcio de las Maravillas de la Luna y la Serpiente. Bajo este nombre, tuvieron lugar varias poderosas performances, que en realidad eran auténticos actos de magia ceremonial y una exploración por los clásicos temas habituales en su increíble obra (el ocultismo y misterio, el poder de la palabra y el lenguaje, la psicogeografía, la memoria que aún se mantiene de forma latente y viva en el propio presente, el verdadero significado del arte, la obra de William Blake o las historias sobre crímenes y personajes oscuros).».

Es todos bien sabido el carácter underground y transgresor de las huestes de La Felguera y el empeño en el buen hacer de su labor editorial para hacernos llegar obras incólumes ante el filtro social, para trasladárnoslas sin aderezo comercial y bajo la propia supervisión, como es el caso, del propio autor. Es por eso que del horno sale tan buen pastel, preñado de buenas intenciones y mejores resultados.

No es la primera vez que Alan Moore –al que quienes no lo conozcan seguramente les suene el nombre por novelas gráficas tan encumbradas como Watchmen, V de Vendetta, From Hell y The League of Extraordinary Gentlemen de las cuales ha sido guionista y que le han valido el apelativo de «mejor escritor de historietas de la historia«– figura en las filas de La Felguera. Ya editaron hace unos cuatro años Ángeles fósiles y ya entonces prometían un futuro, como se ha visto, halagüeño.

El libro de la serpiente: los libros iluminados de Alan Moore es una obra excepcional en todos los sentidos. Empezando por el diseño, cuya maravillosa portada, ya encandila y terminando por la edición general y los enigmáticos, crípticos y elaborados textos con los que Alan Moore nos regala la vista y los oídos y nos transporta a esos escenarios en los cuales se representaron para regocijo de unos pocos.

Son autenticas maravillas artesanales de la literatura. Arte en estado puro llevado, en ocasiones, al extremo. Textos especialmente dotados de una sensibilidad que roza lo extraño pero que resulta a un tiempo tan cercanos como extravagantes. Hay, como ya he visto decir por ahí, un reflejo claro de las voces de otros artífices de lo oculto como Aleister Crowley o William Blake, pero también destila esa esencia tenebrosa y gótica de las obras de Lovecraft o Poe.

El libro de la serpiente recoge los escritos de una serie de perfomances de vocación mística que Alan Moore, en connivencia con algunos de sus amigos, realizaron en Inglaterra entre los años 1994 y 2001. Son los textos que constituyeron El Gran Teatro Egipcio de las Maravillas de la Luna y la Serpiente: The Moon and Serpent Grand Egyptian Theatre of Marvels, The Birth Caul, The Highbury Working a beat seance, Snakes and Ladders y Angel Passage.

Cada texto tiene su impronta y queda circunscrito a la esencia del propio escenario en el que se desarrolla la performance. Es evidente el influjo temporal y circunstancial que perturba los textos y los engrandece, los dota de vida e interioriza introspectivamente en la psique humana pero también en la del propio autor, llevándonos a explorar los vericuetos de nuestra propia alma y la razón que nos dirige. Alan Moore nos lleva de la mano al nacimiento y la muerte en una lúcida introspección provocada por la muerte de su madre, a ironizar sobre el espiritismo con grandes y poderosas imágenes literarias, todo ello sin dejar de lado ni olvidar el espíritu de Glycon, la serpiente diosa de origen macedonio ligada a la sanación y la fertilidad, a la que dota de una presencia sutil que sirve, en la mayoría de las ocasiones, para banalizar la propia idea de la religión y el culto y dotar a la idea de la magia de un carácter especial, parte real y parte ficción.

Con El libro de la serpiente: los libros iluminados de Alan Moore tenemos un viaje asegurado al interior, a la arquitectura misma de la cotidianidad, al pasado de una historia secreta que la propia tierra y sus ciudades gritan para aquellos que son capaces de escuchar a través las fuerzas ocultas que se nos manifiestan. Esta es una obra de culto visualmente estimulante, literariamente excitante y, en conjunto, altamente recomendable para todos aquellos que quieran vivir una experiencia reveladora en torno al arte.

Maxi Sabela Tornés

EL LIBRO DE LA SERPIENTE: LOS LIBROS ILUMINADOS DE ALAN MOORE de Alan Moore / Ilustración y diseño de la cubierta e ilustraciones al inicio de cada texto: Mario Rivière / Diseño interior, corrección y notas: La Intendencia / Traducción: Javier Calvo / Editorial: La Felguera Editores / Colección: Zodiaco Negro / Género: Anomias / 184 páginas / ISBN: 9788494830518 / 2018