El coral y las aguas. Inútiles totales

El centenario Juan Eduardo Zúñiga Amaro (Madrid, 1919) es un escritor que domina como nadie el cuento, un autor reconocido por toda la crítica y por el público que le sigue. Cátedra nos trae en una sola edición sus dos primeras publicaciones, que curiosamente no fueron del género que más domina sino dos sendas novelas: “El coral y las aguas” e “Inútiles totales”. Inútiles totales fue la primera de las novelas que publicó, allá en 1951, más bien habría que puntualizar que fue una autopublicación, y El coral y las aguas salió a la venta en 1962 y no fue precisamente ningún éxito de ventas o crítica.

Ambas novelas son muy distintas en cuanto a estilo y técnica. Mientras que en El Coral y las aguas predomina la alegoría, la metáfora narrativa, en Inútiles totales el contraste simbolista de las descripciones hacen de ésta una narración más oscura, realista y cruda, donde se atisba incluso una autobiografía velada.

El coral y las aguas está ambientada en la Grecia clásica, en una época de decadencia donde la mayoría de las personas intentan sobrevivir sin más ambición en su vida que la de convivir con la resignación, pero en la que otros pocos sí anhelan salvarse y encontrar el sentido que mueve sus vidas. Esta novela es una narración con un lenguaje difícil, poético, muy trabajada, y nos habla de unos valientes que tras comprender y descifrar los símbolos obtienen la recompensa que buscan, la salvación.

Inútiles totales nos traslada al Madrid asediado de la guerra civil, donde dos ineptos jovencitos, inútiles para casi todo, pelean por el amor de una misteriosa muchachita. Estos dos muchachos reflejan la frustración de una existencia estéril en un momento convulso y emocionante de la historia. En esta novela, como en casi todas las óperas primas, hay traición, conflictos y mucha memoria vital del autor.

Aunque ya he señalado que las novelas son muy diferentes entre sí, en ambas obras se ocultan mensajes no revelados por el autor madrileño que provocan cierto desasosiego. Los personajes son contemporáneos, aunque vengan de otras épocas, y la ambientación y la atmósfera que se respira es a la vez realista y muy simbólica.

Jesús Cuenca Torres

EL CORAL Y LAS AGUAS. INÚTILES TOTALES de Juan Eduardo Zúñiga / Editorial: Cátedra / Colección: Biblioteca Cátedra del siglo XX / Género: Novela / 270 páginas / ISBN: 9788437639413 / 2019

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