La transformación del mundo

La transformación del mundo - Jürgen OsterhammelEnfrentarse a un libro de tales dimensiones es poco más que aterrador para alguien que admira la historia pero, a pesar de ello, no siente una verdadera pasión. El porqué me dejé llevar por la densidad de este volumen aún sigue siendo un misterio para mí, pero he de confesar que, a pesar de todo, mereció la pena. No seré el primero –y seguro que tampoco el último– en alabar las virtudes de Jürgen Osterhammel como narrador e historiógrafo; en La transformación del mundo nos cuenta, tal y como acompaña al título, «una historia global del siglo XIX» con un alto nivel de compenetración de fechas y lugares, tiempos y espacios conjugados con una maestría insólita. Establece previamente los criterios sobre los que se basa la obra, la delimitación por la que según unos y otros debe regirse el siglo XIX y que él mismo tacha de imprecisa o, tal vez, se sobreentiende, obsoleta. Aún así, no desmerece ninguna de sus formas y él mismo se adentra en la historia del siglo XIX de una forma no lineal, realizando cortes transversales, analogías y paralelismos que se alejan del flujo narrativo clásico de autores como Eric Hobsbawm. Osterhammel se toma su tiempo en explicar cuándo y dónde se ubica este siglo de cambios y revoluciones que cambiaron el planeta entero. Del mismo modo que ofrece una visión nueva en relación a cómo se vivió la historia en aquel presente y cómo, después de un siglo o más, la recogen los libros o la vemos nosotros, meros mortales. Además, resalta que la transcendencia de un hecho histórico no siempre es tal cómo la imaginamos a día de hoy y que una «revolución» que hoy tomamos como referente histórico puede que pasara de puntillas por la historia en su momento. Sin duda, resulta increíble como el autor es capaz de contemplar cada detalle de la época y trasladarlo hasta nuestros días con total naturalidad, sin ambigüedades ni palabrería rimbombante, marcando una ruta desigual que pasa por países y continentes con la misma facilidad con que alguien cambia de acera o se introduce en un local a medio camino. Osterhammel abre puertas de la historia en un trayecto que avanza y retrocede, que salta décadas o se mantiene en la tensión de un instante, reflejando el sentir del ser humano en la figura anodina de un transeúnte o en la anécdota que dotará de presencia e importancia a un hito cualquiera de los que cambiaron la vida de una sociedad entera –me refiero a la aparición y comienzo de su uso de avances tecnológicos como las máquinas de vapor, ya sea por tierra o mar, el telégrafo o la electricidad–. Igualmente, me asombra la capacidad de comunión de los datos que realiza el autor; no es para menos. La transformación del mundo no es una simple aglomeración forzada de datos recogidos entre dos fechas concretas, no es una compilación de sucesos aislados. Osterhammel ata y desata, une y desune, entrelaza cada detalle para ofrecer una historia, en verdad, global. Es de agradecer contar con una obra de tal calibre en nuestros días, con una narrativa del todo encomiable y excepcional; aplaudo también el mérito del traductor, pues no ha debido ser fácil afrontar una tarea de este calibre. Si Crítica tiene un libro estrella en el 2015, sin duda, se trata de este. Y que me perdonen los padres del resto.

Lolino Jover Notreadyet

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LA TRANSFORMACIÓN DEL MUNDO de Jürgen Osterhammel / Título original: DIE VERWANDLUNG DER WELT / Traducción: Gonzalo García / Editorial: Crítica / Colección: Serie Mayor / Género: Ensayo / 1608 páginas / ISBN: 9788498928693 / 2015

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Un comentario en “La transformación del mundo

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