Londres Noir. El Libro Negro del Crimen

Londres Noir El libro negro del crímen - La FelgueraLa Felguera es hábil sorprendiendo a sus lectores con volúmenes extraños. Una prueba de ello es este Londres Noir. No es un ensayo, pero, por su carácter histórico, se le asemeja en algunos detalles. En él se incluyen «las biografías de legendarios regicidas, piratas, incendiarios, ladrones de cadáveres, envenenadoras o revolucionarios ingleses».  Son biografías poco detalladas, que ahondan muy poco en los protagonistas de estos crímenes, destacando únicamente aquellos datos que el narrador considera relevantes con respecto al crimen acontecido, pero no por ello dejan de resultar interesantes. Todas ellas son extraídas, como bien apunta la sinopsis, del The Newgate Calendar, un boletín mensual de ajusticiamientos producido por el vigilante de la tristemente infame prisión de Newgate, en Londres. Son una selección mínima que, de ser completa, abarcaría varios gruesos volúmenes más. Los crímenes relatados aquí quedan enmarcados en un período de no más de unos 150 años: desde finales del siglo XVII, con la ejecución de la familia del sanguinario caníbal Sawney Bean al completo, hasta enero de 1830 donde se llevó al cadalso a William Burke por el asesinato –y tráfico de sus cuerpos– de más de una treintena de personas. No todos los episodios que aquí se relatan tienen relación con los crímenes más sangrientos, sino que hay espacio también para delitos de otra índole como la traición o el latrocinio. De estos ajusticiamientos se extrae una moraleja que el autor ha querido exponer con claridad y es que el crimen se paga caro. Hoy en día cuesta asimilar una pena tan severa como con la que se ajusticia aquí a algunos delincuentes por actos que son reprobables e incluso merecen cárcel, pero harto exagerado que conlleven un fin como la horca (de lo que se hace con los cadáveres como parte de la sentencia una vez ejecutados mejor ni hablar). Eran otros tiempos; eso es algo que se ve claro en las crónicas de este libro. Resulta abrumadora la naturalidad con la que entonces se trataban estos temas, tanto por parte de la justicia como por la del criminal. Enseguida se erguía un cadalso allí donde se había cometido el crimen y el juzgado no tardaba en pender del cuello sin apenas opción de alegato o defensa, rodeada la escena de los ciudadanos que vociferaban su propio veredicto, no siempre a favor de las leyes establecidas ni de quienes las ejecutaban. Surgen de estos relatos curiosas anécdotas y son una fuente de información interesante que, en sus detalles, desvela el sentir y la forma de pensar de la gente de la época en tierras británicas. Sin embargo, he de decir que fueron un tanto aburridas aquellas partes que hacen referencia a los amotinamientos, revoluciones, conspiraciones y traiciones que aglutinan a varios enjuiciados al tiempo. Son pasajes demasiado politizados, con un ensalzamiento patrio por parte del narrador que no deja lugar a dudas del sentido general de estas publicaciones y que los autores en sus notas dan a entender que eran de lectura habitual para los niños de temprana edad y que «la mayoría de escritores, al igual que la mayoría de personas cultas de cualquier ramo, lo había leído en su niñez». Londres Noir. El Libro Negro del Crimen cuenta además con un magnífico prólogo de Charles Dickens sobre su visita a la prisión de Newgate. Creo que se trata de una de las crónicas más notables del libro, ya que el escritor describe con absoluta profusión de detalles el entorno por el que se desenvuelve en su visita, así como algunas escenas en las que los presos son protagonistas y que nos acercan aún más a la época. El libro se cierra, además, con un apéndice breve sobre la Maiden, la guillotina escocesa. Es, en definitiva, un libro único en su género y que, al margen del morbo que pueda despertar, contiene el aliciente del marco histórico descrito en primera persona por un residente de ese tiempo y, por tanto, de su voz se puede entresacar mucho más de lo que, a priori, parece el objeto de la narración.

Maxi Sabela Tornés

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LONDRES NOIR. EL LIBRO NEGRO DEL CRIMEN / Editorial: La Felguera Editores / Colección: True Crime / Traducción: Raquel Duato / Género: Anomias / 320 páginas / ISBN: 9788494420825 / 2015

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