El escritor que no sabía leer y otras historias de la Neurociencia

El escritor que no sabía leer - José Ramón AlonsoEmpecé a leer este libro con la inminente aparición de su continuación, la tercera parte de una saga de anécdotas referidas a casos insólitos de la neurociencia o, sin serlo tanto, que poseen cierto interés académico dentro de los avances en este campo. Yo no soy un entendido de esta ciencia ni, para ser completamente sinceros, de ninguna otra. Siempre fui más de letras y, antes que de letras, de campos arados y espalda al sol. Sin embargo, hay algo que siempre me atrajo y es la capacidad del hombre por seguir aprendiendo, si así lo dispone y lo gusta, hasta el final de sus días. De ello dependen, en buena medida, las facultades mentales de las que disponga. Este libro pasa por un buen número de afecciones y enfermedades relacionadas con el cerebro y sus capacidades mentales. José Ramón Alonso intenta, además, alejarse del habitual lenguaje purista para acercar sus historias a un espectro más amplio de gente, sin que por ello desmejore la calidad de los textos ni su contenido. Habla de lo que sabe –créanme que, por sus palabras, se percibe que sabe mucho– y lo hace sin que resulte aburrido. La obra se encuentra dividida en capítulos relativamente cortos, apoyados con fotografías o dibujos y, por si acaso fuera necesario con un apéndice adjunto a cada apartado en el que nos invita a saber más sobre aquello que nos ha ofrecido. Me recordó un poco a esas obras de Oliver Sacks, neurólogo y autor de títulos tan sugerentes como El hombre que confundió a su mujer con un sombrero, en las que describía enfermedades insólitas provocadas por el mal funcionamiento del cerebro o sus conexiones neuronales. A diferencia de Sacks, que toma sus propios pacientes como ejemplo y muestra de las enfermedades que refleja, Alonso toma a personajes conocidos, en su mayoría, de un pasado relativamente reciente o, incluso de la actualidad. No es raro ver en sus páginas nombres como los de Johnny Depp, Nicole Kidman, Charles Baudelaire, Hemingway, Amy Winehouse, Stephen Hawking, Goya, Evita Perón, Joseph Merrick (más conocido por el sobrenombre artístico de «El hombre elefante») o Farinelli, por mencionar solo a unos cuantos. Además de estos protagonistas, el autor también nos acerca a la historia de la neurociencia y sus orígenes, no muy lejanos, en los que el cerebro era toda una aventura, una tábula rasa dispuesta para su escritura. Se puede hablar y mucho de lo que este libro puede ofrecer al lector. A mí me ha gustado, me ha parecido entretenido a la par que didáctico e interesante. Habrá que plantearse leer el anterior a éste (La nariz de Charles Darwin y otras historias de la Neurociencia, 2011) y el que le sigue (El hombre que hablaba con los delfines y otras historias de la Neurociencia, 2015), ambos publicados también por Guadalmazán. 

Aurelio R. Silvano

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EL ESCRITOR QUE NO SABÍA LEER Y OTRAS HISTORIAS DE LA NEUROCIENCIA de José Ramón Alonso / Editorial: Guadalmazán / Colección: Divulgación científica / Género: Ensayo / 304 páginas / ISBN: 9788494155208 / 2013

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