Traficantes de milagros y sus métodos

Traficantes de milagros y sus métodos - Harry HoudiniNo es la primera obra que leo de Harry Houdini. Antes que esta ya había caído en mis manos Cómo hacer bien el mal (The right way to do wrong, Capitán Swing, 2013), traducida también por Alicia Frieyro. El recuerdo del anterior libro me llevó a querer leer este segundo. Las sensaciones que me transmitió durante su lectura, así como el impacto de su contenido, han sido más que suficientes para motivar una alta admiración por su autor. Sin olvidar, claro está, el magnífico espectáculo de magia ilustrado por Iban Barrenetxea que, en las páginas centrales del libro crea un aparte y nos hace esbozar una sonrisa de complicidad. Y digo que crea un aparte porque divide, literalmente, la obra en dos partes bien diferenciadas ya de por sí. La primera parte –los cinco primeros capítulos–, son una exposición de las diversas modalidades en el arte del engaño: escupefuegos, tragasables, bebedores de veneno, forzudos, etc. En la segunda, ya una vez disfrutado de las páginas ilustradas, cae el telón y empieza el espectáculo tras el escenario, entre bambalinas. Es aquí donde Houdini echa mano de toda su experiencia y bibliografía para desvelar el origen de esos trucos, sus oficiantes, sus secretos… Pero también ofrecer una lección sobre física y química aplicada con acierto sobre el arte de lo imposible. Por una parte ofrece la ilusión y, por otra, los medios para llegar a ella o desvirtuar sus méritos. Para quien no lo sepa, Harry Houdini fue íntimo amigo de Sir Arthur Conan Doyle, del mismo modo que fue acérrimo enemigo de embaucadores y chantajistas. Uno de sus afanes –o, tal vez sería mejor llamarlas aficiones– mayores consistía en destapar a quienes con sus trucos se aprovechaban del ingenuo e inocente. Houdini lideró su propia caza de brujas en ese cambio de siglo y hasta el día de su muerte no cejó en su empeño de ofrecer la verdad que otros camuflaban bajo elaboradas mentiras. Este libro es una muestra de ello y, del mismo modo, lo es de la inmensa bibliografía sobre temas insólitos de que disponía en su haber. A sí mismo no se llamaba mago y buscaba con ahínco desetiquetar a aquellos que se lo hacían llamar, humillarlos públicamente si se daba el caso y obligarles a admitir que su magia era una mera ilusión y no magia «de verdad». Dicho esto, he leído opiniones muy diversas en torno a esta lectura, muchas de ellas con tendencia a la baja. No me sorprende. No es una lectura para todos los públicos, creo. Al menos, no en el sentido de lo convencional. Puedo entender la decepción de quienes se acercan a este libro con reticencia y no acaban por encontrar lo que andaban buscando. Yo sabía lo que iba a hallar en sus páginas y lo hallé. No sufrí decepción alguna. Sino todo lo contrario. Del mismo modo que sucede con otros libros, veo en sus páginas más allá de lo que ofrece y es una fuente inestimable sobre aspectos históricos de un tema tan peculiar como es el del engaño dentro del mundo del espectáculo y lo hace con datos precisos de publicaciones, lugares, nombres, fechas… Para mí tiene ese valor, más allá del disfrute, –que en mi caso también ha sido grande– o la calidad de la prosa –que apoyada en una tan buena traducción– no me parece en absoluto precaria, sino todo lo contrario; Harry Houdini, además de ser un afamado –si no el que más– escapista, era un hombre diestro con la pluma y expone con prístina claridad su discurso.

Víctor Morata Cortado

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TRAFICANTES DE MILAGROS Y SUS MÉTODOS de Harry Houdini / Título original: MIRACLE MONGERS AND THEIR METHODS / Traducción: Alicia Frieyro / Ilustraciones: Iban Barrenetxea / Editorial: Nórdica Libros / Colección: Ilustrados / Género: Ensayo / 240 páginas / ISBN: 9788416112036 / 2014

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