Entremés de «Los blues de Sonny» de James Baldwin

«Los dedos de Sonny llenaron el aire de vida, su vida. Pero aquella vida contenía muchas otras. Y Sonny volvió hacia atrás y comenzó con la sobria e inexpresiva declaración de la primera frase de la canción. Entonces empezó a hacerla suya. Fue precioso porque no tenía prisa y ya no era un lamento. Me pareció oír toda la pasión con la que la había convertido en suya y la pasión con la que nosotros teníamos que hacerla nuestra y podíamos ya dejar de lamentarnos. La libertad merodeaba a nuestro alrededor y comprendí, por fin, que, si escuchábamos esa canción, él nos ayudaría a ser libres y que él no lo sería hasta que lo hiciéramos.»

Los blues de Sonny (Sonny’s Blues, James Baldwin, 1957)

 

James Baldwin nació en Nueva York el 2 de agosto de 1924. Escritor estadounidense afroamericano y activista por los derechos civiles. Fue el mayor de nueve hermanos en el seno de una familia pobre de Harlem. No conoció a su padre biológico y su relación con su padre adoptivo, un estricto predicador religioso, era muy conflictiva. Estudió en el Bronx hasta los 14 años, que entró en la Iglesia Pentecostal de Harlem para ejercer como predicador. A los 17 años, decidió dar un giro a su vida y dejó a su familia para mudarse al Greenwich Village, hogar de muchos artistas. Ya entonces comenzó a trabajar en lo que podía mientras escribía sus primeras historias cortas, ensayos y críticas. El novelista Richard Wright fue quien descubrió su talento y afianzó con su ayuda las bases de la carrera de James Baldwin como escritor. A los 24 años se mudó a París en su afán por abandonar la sociedad estadounidense y escribir desde la distancia sobre ella. De hecho, sus obras giran en torno al racismo y la sexualidad de la sociedad estadounidense del siglo XX. Publicó su primera novela en 1953, casi a los 30 años. Cuatro años después, en 1957, regresó a Estados Unidos para participar activamente en el movimiento por los derechos civiles. Conoció entonces a activistas como Medgar Evers, Martin Luther King y Malcolm X. Su obra comprende varias novelas, relatos, ensayos, poesías, algo de teatro e incluso cuentos infantiles. Murió el 1 de diciembre de 1987 en Saint-Paul de Vence, un pueblo al sur de Francia, a causa de un cáncer de estómago. Se le conoce por obras tales como: Ve y dilo en la montaña (Go To Tell It in the Mountain, 1953), Nadie sabe mi nombre (Nobody Knows My Name: More Notes of a Native Son, 1961), Blues para Mister Charlie: Drama en tres actos (Blues for Mister Charlie, 1964), Al encuentro del hombre (Going to Meet the Man, 1965), Dime cuánto hace que el tren se fue (Tell Me How Long the Train’s Been Gone, 1968), Blues de la calle Beale (If Beale Street Could Talk, 1974) o Sobre mi cabeza (Just Above My Head, 1979).

 

 

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